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11 de Novembro de 2019.

The History of Belgium

The name ‘Belgium’ is said to come from Belgae tribes that lived in the northern part of what was then Gaul around the 3rd century BC. Belgium is well known for its famous cuisine; its chocolate and waffles, but how much do we actually know about its history? There is a lot of speculation about where the Belgae tribes originated, but many scholars think that they started themselves. They were described as ‘the bravest of them all’ and Julius Caesar found it difficult to conquer them. It took him four years before he succeeded in 53BC. Caesar also found them very different to the other tribes in Gaul. Belgium was part of the Holy Roman Empire and remained part of […]
9 de Novembro de 2019.

Small Country with a Big History

Its capital is Valletta, which is the smallest national capital in the European Union by area at 0.8 km². Officially known as the Republic of Malta, it is a Southern European island country consisting of an archipelago in the Mediterranean Sea. It lies 80 km south of Italy, 284 km east of Tunisia and 333 km north of Libya. With a population of about 475,000 over an area of 316 km2 its makes Malta the world’s tenth smallest and fifth most densely populated country. Malta has been inhabited since approximately 5900 BC. Its location in the centre of the Mediterranean has historically given it great strategic importance as a naval base, with a succession of powers having contested and ruled […]
8 de Novembro de 2019.

Chumbos já não são uma realidade

“É muito importante que se perceba que a alternativa não é, nem pode ser, entre chumbar ou passar sem saber”, defende Maria Emília Brederode Santos, que pede estratégias para que os alunos aprendam sem terem de reprovar. Portugal é um dos países da OCDE com taxas de reprovação mais elevadas. O Conselho Nacional de Educação (CNE) defende que chumbar um aluno “não serve para nada” e acredita que combater esta prática não será uma porta ao facilitismo porque a ideia não é “passar sem saber”. Para a presidente do CNE, Maria Emília Brederode Santos, a recente polémica em torno do programa do Governo de reduzir ao mínimo os chumbos no ensino básico não pode ser vista como um quadro a preto e […]
8 de Novembro de 2019.

Mutação genética atrasou Alzheimer

Uma mulher colombiana pode ter escapado ao seu “destino genético” de perder a memória por volta dos 40 anos — uma mutação genética comum na região conduzi-la-ia à doença; outra mutação genética “salvou-a” da demência. Uma mulher colombiana que quase de certeza viria a ter a doença de Alzheimer escapou ao seu destino genético – em vez de começar a ter sintomas de demência por volta dos 40 anos, como acontece com o resto da sua família, tal só aconteceu três décadas depois. A resposta está na mutação genética rara no gene APOE3ch, chamada Christchurch (esta mulher tinha duas destas mutações raras no seu ADN, uma só não seria suficiente para impedir o desenvolvimento precoce da doença), e o caso […]
7 de Novembro de 2019.

The Radboud University

The best “traditional university” in the Netherlands Being located in Nijmegen, the oldest city of the Netherlands, the Radboud University was founded in 1923. Nowadays approx. 20.000 students study in seven different faculties: the Faculty of Arts, Law, Medical Sciences, Management, Philosophy, Theology and Religious Studies, Science and the Faculty of Social Science. Since the university is focused on international research in several fields, most master degrees are taught in English, whereas most bachelor degrees are taught in Dutch. One could name numerous note-worthy alumni of this university, but the most notable would probably be Frans de Waal. After graduating in Primatology and Ethology in 1970, he became very well known for his research in primate social behaviour and the […]
7 de Novembro de 2019.

Relatório de Saúde 2019 da OCDE

Último relatório Health at a Glance da OCDE indica que 67,6% da população portuguesa acima dos 15 anos tem excesso de peso ou é obesa. Tabagismo, consumo de álcool e obesidade são os três principais factores de risco para doenças não transmissíveis, que mais contribuem para a mortalidade em todo o mundo. E segundo o relatório Health at a Glance 2019, divulgado esta quinta-feira pela Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE), Portugal destaca-se precisamente na obesidade e aparece em quarto lugar, juntamente com a Finlândia, na lista dos países que apresentam a maioria taxa de população com excesso de peso quando comparado com a média da OCDE. Assim e de acordo com o mesmo documento, 67,6 % da […]
6 de Novembro de 2019.

Fósseis de criatura em Portugal

Há cerca de 480 milhões de anos, um grupo extinto de artrópodes marinhos – da família de insetos e crustáceos – agrupou-se em fila para atravessar o fundo do oceano. Há quase 500 milhões de anos, criaturas marinhas semelhantes aos percevejos da atualidade já tinham o seu próprio ritual social. Os fósseis recém-descritos revelam grupos de animais espalhados pelo fundo do oceano, todos alinhados, talvez para migrar em grupo, ou em reuniões de acasalamento. De acordo com dados apresentados pelos investigadores na Scientific Reports, os fósseis confirmam que os animais começaram a coordenar os seus movimentos no início da história evolutiva da Terra. Há cerca de 520 milhões de anos, as primeiras formas de vida desenvolveram órgãos sensoriais sofisticados, como […]
5 de Novembro de 2019.

O que os animais nos podem ensinar

Os animais são o assunto central da 7ª edição da revista Electra, da Fundação EDP, que analisa a emergência da causa animal nas primeiras décadas do século XXI. O tema é mais complexo do que parece e permite até alargar a discussão ao lugar dos seres humanos no mundo. Os animais fazem parte do nosso dia-a-dia mas há hoje uma diferença essencial no modo como os olhamos e falamos deles. Pouco depois de o cinema ter som, por volta dos anos 30, um conjunto de curtas-metragens denominadas Dogville Comedies dava “voz” aos animais na sétima arte, estima-se que pela primeira vez. Isso foi como que um prenúncio do que aconteceria no mundo real muito depois, sem efeitos artificiais, e derivado […]
5 de Novembro de 2019.

University For the Common Good

I attended Glasgow Caledonian University, in Scotland, where I studied business and tourism management. Glasgow Caledonian University (GCU) is a very new university, it was founded in 1993, because of the merger of The Queen’s College and Glasgow Polytechnic. It is the third university in Glasgow, is located in the centre of the city and serves over 20 thousand students and 1500 staff members. There are also campuses in London, New York, and a college of engineering in Oman. The university’s chancellor is currently Annie Lennox, famous singer in Eurythmics, social activist and philanthropist. The chancellor’s role is mostly symbolic, she attends important events such as graduation. In most Scottish universities graduates are “capped” before receiving their degree, which means […]
4 de Novembro de 2019.

Ocean Cleanup chega aos rios também

Depois de conseguirem retirar plástico do Pacífico (com algumas críticas e atrasos), embarcações da Ocean Cleanup chegam a alguns dos rios mais poluídos do mundo. Objectivo é interceptar o lixo antes de desaguar no oceano. Não foi sem percalços na navegação, mas os navios da Ocean Cleanup chegaram finalmente à ilha do lixo do Pacífico Norte no início de Outubro. Agora, o holandês Boyan Slat ouviu algumas das críticas feitas ao seu sistema de limpeza de plástico dos oceanos e virou-se para um dos principais caminhos do lixo: os rios. “Para livrar os oceanos de plástico, nós temos tanto de limpar a ‘herança’ [o lixo que já está nos oceanos] como fechar a torneira, evitando que mais plástico chegue aos […]
18 de Abril de 2019.

Primeira molécula de sempre

Primeira molécula de sempre formada no universo detetada pela primeira vez no espaço O hidro-hélio surgiu numa temperatura de 3.700 graus Celsius, milhares de anos após o Big Bang. É a primeira molécula de sempre formada no universo e foi detetada numa nébula a três mil anos luz. O mais antigo tipo de molécula foi detetado pela primeira vez de sempre no espaço, revelou esta quarta-feira a equipa de cientistas responsável pelo estudo. A molécula HeH+ surgiu milhares de anos após o Big Bang e trata-se assim da primeira molécula de sempre a ser formada, no início do universo. A molécula, com carga positiva e conhecida como hidro-hélio, terá tido um papel determinante no começo do universo. O hidro-hélio surgiu […]
18 de Maio de 2018.

Lua Europa promissora para ter vida

Satélite natural de Júpiter lança plumas de água no espaço, segundo novos resultados. Ao olhar para dados antigos, os cientistas estão a ter razões para encarar Europa, uma das luas de Júpiter, como um dos candidatos principais para procurar vida fora da Terra, ao encontrarem provas de plumas de água lançadas no espaço. Uma inflexão no campo magnético de Europa observada pela sonda Galileu (da NASA) em 1997 parece ter sido provocada pelo jorro de um géiser através da sua crosta congelada, vindo de um oceano por baixo da superfície – segundo um grupo de investigadores, coordenados por Xianzhe Jia (da Universidade do Michigan, EUA), que reexaminou os dados da sonda Galileu e publicou agora estes resultados na revista Nature […]
17 de Maio de 2018.

Estrelas pouco depois do Big Bang

Tinham decorrido 250 milhões de anos desde a criação do Universo quando as primeiras estrelas estavam a iluminar-se. A descoberta baseia-se nas observações de uma galáxia muito distante onde se detectou oxigénio, um elemento químico cozinhado apenas no interior das estrelas. Usando dois dos mais poderosos telescópios do mundo, o ALMA e o VLT, uma equipa internacional de astrofísicos concluiu que as primeiras estrelas nasceram quando o Universo era muito jovem: tinham decorrido só 250 milhões de anos desde o Big Bang. Esta conclusão vem ao encontro do resultado de uma outra equipa, de Março deste ano, que, tendo chegado lá por outras voltas, apontava o nascimento das primeiras estrelas ao fim de apenas 180 milhões de anos após o […]
30 de Abril de 2018.

Megacolisão de galáxias

Pela primeira vez, observou-se o nascimento de um aglomerado de galáxias – quando o Universo, hoje com 13.800 milhões de anos, tinha então apenas 1400 milhões. Ao olhar para muito longe, quando o Universo era bastante jovem, uma equipa de astrofísicos testemunhou o início de uma colisão entre 14 galáxias, o que vem virar do avesso alguns pressupostos sobre a história inicial do cosmos. Esta megacolisão galáctica foi observada a 12.400 milhões de anos-luz – a distância que a sua luz, a coisa mais rápida que existe, viajou pelo cosmos até chegar à Terra. Ocorreu quando o Universo tinha apenas 1400 milhões de anos de existência. Ou seja, só tinham passado 1400 milhões de anos desde o Big Bang, que […]
28 de Dezembro de 2016.

Morreu Vera Rubin

A astrofísica norte-americana Vera Rubin, que confirmou a existência de matéria escura, um dos grandes mistérios do Universo, morreu domingo em Princeton, nos Estados Unidos. Tinha 88 anos. Estava agora reformada do Departamento de Magnetismo Terrestre da Instituição Carnegie para a Ciência, na cidade de Washington. “Vera Rubin era um tesouro nacional na sua qualidade de astrónoma e um exemplo formidável para os jovens cientistas”, declarou o presidente da Instituição Carnegie, Matthew Scott, em comunicado. Contratada pelo Departamento de Magnetismo Terrestre em 1965, Vera Rubin interessou-se rapidamente pelos movimentos das galáxias e a sua rotação. Nas investigações com o seu colega Kent Ford, nos anos 70, apercebeu-se de que, no centro das galáxias que estudava, a velocidade das estrelas parecia […]