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11 de Junho de 2018.

Química e ópera

A viagem por mais de 400 anos de ópera e pelas substâncias que alimentam os seus enredos inspirou o livro “Poções e Paixões: Química e Ópera”, uma obra de divulgação que funde a ciência e a arte, escrita pelo químico João Paulo André. É possível encontrar traços comuns entre uma mulher que prepara charutos e uma aristocrata que, de manhã, recebe uma multidão em sua casa para beber chocolate quente. Estes dois episódios são representados em óperas. A primeira está na ária de entrada da protagonista de Carmen, obra de Georges Bizet estreada em 1875. A segunda encontra-se em O Cavaleiro da Rosa (1911), de Richard Strauss. Mas, olhando mais a fundo as substâncias que chamam a atenção das personagens, […]
8 de Junho de 2018.

Universidades portuguesas em queda

Fraca reputação junto dos empregadores e baixo número de professores penalizam instituições portuguesas. Apenas três em sete conseguem manter a posição do ano passado. Depois de um ano de boas notícias, o ranking de universidades elaborado pela empresa britânica Quacquarelli Symonds (QS) traça um retrato mais negativo do ensino superior nacional, com uma queda quase generalizada das universidades portuguesas na lista. Das sete representantes, apenas três conseguem manter a mesma posição face a 2017. A Universidade do Porto continua a ser a melhor representante nacional, situando-se na 328.ª posição, mas, em relação ao ano passado, cai 27 lugares. As instituições de Lisboa têm descidas ainda mais evidentes: a Universidade de Lisboa perdeu 50 posições (é agora a 355.ª colocada) e a […]
7 de Junho de 2018.

Pillory of Funchal

The pillory: the macabre symbol of justice in old Europe and Portugal. On my tours, through the city of Funchal, I often pass the pillory of Funchal and explain its history because it is an important monument to understand the past of the city. The pillory was a device used all over Europe and has its roots in the medieval times. It was either made of a wooden or metal framework erected on a post, with holes for securing the head and hands or, like the pillory of Funchal a stone column formerly used for punishment by public humiliation and often further physical abuse. In Portugal, a pillory is called a Pelourinho and often classified as national monuments since they […]
7 de Junho de 2018.

Reformulação do apoio às artes

Luís Filipe Castro Mendes reconheceu na audição parlamentar desta manhã que é preciso afinar a distribuição regional e o calendário dos apoios, e também separar claramente programação e criação. E prometeu que o novo modelo de autonomia de gestão para museus, monumentos e sítios arqueológicos chegará já em 2019. O ministro da Cultura anunciou esta manhã na Assembleia da República a criação de “um grupo de trabalho e de reflexão” que terá por missão “melhorar” o actual modelo de apoio às artes, tendo em conta “as temáticas e questões fundamentais levantadas pelos agentes culturais”. Falando aos deputados da Comissão Parlamentar de Cultura, Comunicação, Juventude e Desporto, Luís Filipe Castro Mendes garantiu que a tutela estudou “as críticas” feitas pelo sector, que […]
6 de Junho de 2018.

Bosão de Higgs e quark top

Investigadores portugueses participaram na descoberta. O Laboratório Europeu de Física de Partículas (CERN) – onde está o grande acelerador LHC, que permitiu detectar o bosão de Higgs em 2012 – divulgou novos resultados sobre esta partícula que confere massa às outras partículas. Dois dos detectores do acelerador LHC, o ATLAS e o CMS, tornaram agora possível conhecer a força das interacções entre o bosão de Higgs e o quark top, uma das partículas elementares. Há seis tipos de quarks. Os quarks up e down, os mais leves, encontram-se no núcleo dos átomos da matéria vulgar, sendo assim os constituintes dos neutrões e protões. Há ainda os quarks charm, strange, bottom e o já referido top, que existiram no início do […]
4 de Junho de 2018.

The Cathedral of Funchal

Sé parish is considered to be the second oldest quarter in Funchal. The Sé parish is located between the Cathedral and Ribeiro de João Gomes, the area where the sugar merchants settled in the 15th century. The constructions of the Cathedral started 1493 by the orders of Duke Manuel of Beja and Viseu, who later became the King Manuel I of Portugal. It was built on a sugarcane field, which was donated by the soon-to-be king Manuel I. The Cathedral was finished in 1517. It is built with tufa stones, which were brought by boats from Cabo Girão. The street to the sea in front of the Cathedral, and also behind it, was made into waterways, so the boats could […]
4 de Junho de 2018.

Expedição Blue Azores

Durante três semanas, uma equipa de cientistas vai explorar o mar em volta das ilhas do Corvo e das Flores, nos Açores. Esperam encontrar novos habitats, cartografar o fundo e quantificar a biodiversidade. No final, vai dar um documentário da National Geographic Society. Um primeiro mergulho demorado e profundo numa das zonas mais inexploradas do mar açoriano – é o que se propõe fazer a expedição científica Blue Azores que durante as próximas três semanas vai navegar entre as ilhas das Flores e do Corvo. A Blue Azores Expedition – liderada por Emanuel Gonçalves, biólogo marinho no ISPA – Instituto Universitário de Ciências Psicológicas, Sociais e da Vida (em Lisboa), e por Paul Rose, do projecto Mares Pristinos da National […]
30 de Maio de 2018.

Lince-Ibérico em Portugal

O valor do preço base do procedimento é de 551 mil euros. O centro de reprodução do lince-ibérico em Silves, no Algarve, vai ser alargado, estando a decorrer a selecção da empresa que irá concretizar a obra, com um valor base de 551 mil euros, segundo informação publicada nesta quarta-feira. O anúncio publicado em Diário da República vem prorrogar o prazo para a apresentação de candidaturas para a execução da empreitada da obra pública de construção da zona de expansão do Centro Nacional de Reprodução do Lince-Ibérico, localizado em Silves. A obra vai ser adjudicada pelo Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), entidade tutelada pelos ministérios do Ambiente e da Agricultura com a tarefa de coordenar em […]
28 de Maio de 2018.

Toupeira-de-água na Photo Ark

Fotógrafo da National Geographic esteve no Douro para retratar algumas das espécies que a sua “arca fotográfica” tinha em falta, como a toupeira-de-água e o chasco-preto, ambos em perigo de extinção. Desde Outubro de 2017, a “maior arca fotográfica do mundo” já acolheu mil novas espécies e o animal número 8000 é português. Joel Sartore, o criador da Photo Ark, da National Geographic, esteve em Portugal durante quatro dias no passado mês de Abril, e a toupeira-de-água (Pyrenean desmain) ocupa agora um lugar de destaque no projecto que ambiciona a documentação de todas as espécies animais em cativeiro. Sartore esteve em Portugal, pela primeira vez, precisamente em Outubro do ano passado, na inauguração da exposição Photo Ark na Galeria da […]
25 de Maio de 2018.

Erich Kästner

Many of his publications were made into movies. The author Erich Kästner is well known for his various works, such as novels, poems and texts for cabarets. His story began in Dresden, where he was born in 1899. At the age of 18 he joined the German military to fight in the First World War and returned with severe heart problems. After leaving the military, he decided to go back to school and start university soon after. During that time he found his passion for writing. Kästner moved to Berlin and started publishing time critical and political satirical poems, of which the National Socialists did not approve. The Nazis burned several works of bourgeois moral, militarism and fascism but also […]
20 de Janeiro de 2018.

Island Oddities

The strange case of the Principality of Pontinha. Due to their isolated nature, island nations tend to exhibit a heightened sense of the bizarre. I am well aware of this from my home country, with its Byzantine cultural norms and eccentric Monarchy. Madeira is no different, a notable example being the existence of the Principality of Pontinha. Founded by the now Dom Renato Barros I, a former art teacher, Pontinha is a micronation based around an islet on Funchal’s harbour. It was purchased for just shy of £20,000 from the Blandy family, who had themselves purchased the land from the city of Funchal in order to fund a redevelopment of the port in 1903. Barros himself has speculated that if […]
19 de Janeiro de 2018.

A French Guy in Funchal: The Sequel

My time here on Madeira Island stays very nice, tiring but increasingly interesting. Let’s talk about another subject than food, that is to say food, and two famous pastries in all Portugal! My pleasure, shared I’m pretty sure by many other people, is eating pastries, all bakeries Portuguese have! And the one I could go for from France to Portugal by foot or even by swimming to enjoy is definitely “Pastéis de nata”. This is a little eggs flan tartlet, sold in other countries in a sad way in supermarkets when It’s not artisanal. Indeed I tasted it in France just before coming to Madeira and to Portugal, and that wasn’t such a nice moment. Because when It’s industrial you […]
18 de Janeiro de 2018.

Descarrilar

“Alguns têm na vida um grande sonho e faltam a esse sonho. Outros não têm na vida nenhum sonho e faltam a esse também.” — Livro do desassossego, Fernando Pessoa. Prólogo: Sem destino continuei a caminhada, o meu objectivo vago… Tentando dissipar a ansiedade construída no meu peito. Eu entendi porque é que estava perdido, eu tinha falhado em compreender a situação diante de mim. Por mais que eu tentasse convencer a minha mente a aceitar que meia vida era suficiente, mais que isso, a emoção que surgia dentro de mim era de mágoa, e eu sabia que acabaria sendo consumido por esse veneno. “Talvez fiquem zangados mas isso vai tornar-te livre.” — Se ninguém te disse, a tua liberdade […]
18 de Janeiro de 2018.

Winter in Madeira

“There is no such thing as bad weather, only bad clothes”. This is a phrase Madeira definitely lives by Whenever people ask me about Madeiran weather I simply just say “mood swings”. You just never know. During the summer it is mostly warm, dry but also humid. And even I, who arrived here in the beginning of September, had to wait a month or more to experience rain in Funchal. By now I am always carrying an umbrella. The biggest city on Madeira is located in the south, where it is usually sunnier than in the north. This island can have all four seasons at once. And that is during the summer. In winter a single city often has all […]
17 de Janeiro de 2018.

Indian food in Madeira

How Indian cuisine found its way to Madeira (en route from England and South Africa). Paradoxically, Indian food is the national dish of the United Kingdom. For many British people a curry is a frequent treat, so my surprise was palpable when I found several Indian restaurants in Funchal serving British-Indian fusion classics such as Tikka Masala. Perhaps this is a consequence of the myriad British tourists who holiday in Madeira every year. But there is usually a deeper justification. My initial assumption was that one of the many British expatriates of Madeira’s history had popularised the cuisine here. This notion was substantiated by the presence of an Indian Infantry Division at the Jesuits’ College in 1941. The company was […]
16 de Janeiro de 2018.

Full of memories

I have already experienced so much, and there is still so much to do! The most beautiful places and moments in your life will always stay in your heart and memories. But what I’m scared of here is that I experience so many moments and see so many places that I want to remember the rest of my life, but the memories just fade away. I can’t choose if I will remember my last weekend’s hike or the moments when I’m laughing with my roommates so hard, that I fall from my bed. When I’m going to be 55 and I will look back to this year, I hope I’ll remember how I felt in the special moments. The other […]