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17 de Setembro de 2019.

Wolfgang Koeppen

An underestimated and too little appreciated German author. Wolfgang Koeppen was born in 1906, in a small city called Greifswald. Having a restless childhood in terms of many relocations, he quit school before graduating because of financial reasons. This, however, didn’t keep him from secretly visiting lectures at the university, especially concerning German philology. Although wanting to be a director, he ended up being a prompter, usher, and actor. Just as dramatic as his life has been proceeding, so was the situation in Germany. Having lived through two World Wars, Koeppen must have seen a lot of brutality and inhumanity. He manages, like nobody else, to process his emotions about these happenings in a trilogy of novels. The first of […]
15 de Setembro de 2019.

The Bard of Ayrshire

Robert Burns his country’s most influential and celebrated writer. Born in Alloway, Ayrshire, in 1759, he was the eldest of seven children. He was raised in poverty and the difficult farming lifestyle took a toll on his physical health. Despite his poverty, he still gained an education through his father, a local minister and eventually, he was sent to a school for three days a week. After farming for years he began writing and wrote some of the most famous poems in Scot’s language. He died in 1796. A poem of his I read in school at the age of 11, it is possibly his most famous, Tam O’Shanter. First published in 1791 it tells a story of man’s return […]
13 de Setembro de 2019.

Stanislaw Lem

A Polish writer of science fiction, philosopher and futurologist. Lem was born in Lviv to a family of a laryngologist. Between 1940 and 1941, after the occupation of Lviv by Soviet troops, he was not allowed to study at Lviv Polytechnic, as he wished, and due to his father’s connections was accepted to study medicine at the Lviv Medical Institute. In 1946 Lviv was no longer on Polish soil and Lem, like many other Poles, was resettled to Krakow where he took up medical studies at the Jagiellonian University. He received a certificate of completion of studies, nonetheless refused to take the final exams in order to avoid obligatory military service. Lem made his literary debut in 1946 with a […]
11 de Setembro de 2019.

A writer of the Revolution

Pierre Choderlos de Laclos was a French writer from the 18th century. His masterwork is the epistolary novel Les Liaisons dangereuses, published in 1782. Today, there are several cinematographic adaptations of the book. For a long time considered as scandalous and immoral, the novel was until recently read behind closed doors. It deals with the libertine sexuality of two nobles, la Marquise de Merteuil et le Marquis Valmont, in the time of the coming Revolution. Scholars often highlight how common and ‘normal’ was the life of Laclos. He was a good husband, a good father, and a successful officer. So, a lot of questions abound about how he could have written such an audacious and blazing novel and how paradoxical […]
9 de Setembro de 2019.

George Orwell

A prolific observationalist of the changing nature of the early 20th Century. George Orwell, whose real name is Eric Arthur Blair was born in India in 1903. He was the son of a lower civil servant who was serving in India. As a boy, he was very academic and was able to get into prestigious schools back in England. He joined the Imperial Police in Burma, but soon became disparaged as he realized how much the Burmese detested living under British rule. This experience would lead to him releasing one of his great novels, Burmese Days. After resigning from the police, Orwell went to immerse himself with the lower classes in Paris and London working as a dishwasher and picking […]
7 de Setembro de 2019.

Gramellini: The Word Wizard

Massimo Gramellini is an Italian journalist of the contemporary era whose talent is to turn real stories and event unforgettable forever. He was born in 1960 and he started his career as a sports journalist for an important Italian newspaper. However, he became famous when his professional focus moved into politics. Gramellini documented and investigated the “Mani Pulite” (Clean Hands) season, a period when lots of scandals about the corruption between politics and entrepreneurship were discovered and which changed the development of the Italian politics. In 1993 he was sent to Sarajevo as a reporter during the civil war.  From 2005 to 2017 he has been the Assistant Director of “La Stampa” newspaper and since that moment is a collaborator […]
6 de Setembro de 2019.

Delegação portuguesa no CERN

Físico português Gaspar Barreira, que morreu em Junho, foi homenageado durante visita ao Laboratório Europeu de Física de Partículas, em Genebra. Uma delegação de mais de 50 pessoas, incluindo empresários, engenheiros e cientistas, terminou uma visita de dois dias ao Laboratório Europeu de Física de Partículas (CERN), na Suíça, para reforçar a participação de Portugal em novos projectos. Até porque continuam as obras para melhor o desempenho do grande acelerador de partículas deste laboratório, o LHC, e fala-se da construção do seu sucessor. A visita, que incluiu reuniões de trabalho, terminou esta quarta-feira com a participação do ministro da Ciência, Tecnologia e do Ensino Superior, Manuel Heitor, e do secretário de Estado da Internacionalização, Eurico Brilhante Dias. Em declarações à […]
5 de Setembro de 2019.

Marguerite Duras

Marguerite Duras and her book “ Le Ravissement de Lol V. Stein” Marguerite Duras was born in 1914 in Gia Dinh next to Saigon in the French Indochina. She is a writer, novelist, playwright, and essayist. She became famous in 1950 with the book “The Sea Wall” (Un barrage contre le Pacifique). This book is largely inspired by the life and adolescence of Marguerite Duras in the French Indochina. After this first success, she will publish many new novels. Her style is close to the New Roman, with strange sentences construction, deconstructed characters, storyline, and timeline. The main topics are the wait, love, sensuality, and alcohol. In 1984 she published another great success “The lover” (L’Amant) an auto-fiction about her […]
3 de Setembro de 2019.

Marc Elsberg

An Austrian author of the 21st century: Marc Elsberg If you are interested in scientific thrillers, Marc Elsberg’s books are always a brilliant choice. It doesn’t matter if you choose Blackout, Zero or Helix – they’re all interesting, exciting and teach you a lot. This is why I like his work and why I always enjoy reading any book he wrote. He was born in 1967 in Vienna, grew up in the surroundings of Baden in Lower Austria and studied Industrial Design at the University for Art in Vienna. Later on, he worked in the marketing business as a creative director while he was starting to write his first book, a satirical novel called “Saubermann”. After three more books, he […]
1 de Setembro de 2019.

Kari Hotakainen

A very well known writer in Finland. Kari Hotakainen started his career as a reporter and became a full-time author in 1996. He has written many novels, poetry books, children’s books, radio dramas, newspaper columns, plays, and one TV-series. He has received some literature prizes for his work, for example, the Finlandia Prize for the novel Juoksuhaudantie (Battle Trench Avenue). The same book was later made into a movie. For me, the most meaningful book written by Kari Hotakainen is Satukirja (Storybook). The book is considered for children and young adults, but I think that it suits all ages. All the stories are very imaginative and different. It is a huge possibility, that after reading one story you become addicted […]
30 de Julho de 2018.

Dança no centro da Galáxia

Bastante longe da Terra, a 26.000 anos-luz de distância, esconde-se no coração da nossa galáxia um buraco negro supergigante. Ao fim de 26 anos de observações desse buraco e de uma estrela em particular que o orbita, a centenária teoria da relatividade geral passou mais um teste. A teoria de Einstein acaba de ser posta à prova em condições extremas e portou-se muito bem. Pode descrever-se essa prova como uma dança entre uma estrela e um buraco negro. Mas este não é um qualquer – é o buraco negro supermaciço que se encontra alojado no coração da nossa galáxia, a Via Láctea. Já se sabia que lá estava e que tem uma quantidade de matéria tão gigantesca, quatro milhões de […]
25 de Julho de 2018.

7,5 milhões em bolsas europeias

O Conselho Europeu de Investigação (ERC) atribuiu cerca de 7,5 milhões de euros a cinco cientistas estabelecidos em Portugal, para desenvolverem os seus trabalhos científicos. Juntam-se a eles mais três cientistas portugueses que trabalham fora do país. Feitas as contas aos oito cientistas, foram-lhes atribuídos esta sexta-feira mais de 11,5 milhões de euros. Que alimentos podem retardar a demência? Qual a ligação entre a Terra e a vida? Como o cérebro diferencia objectos de forma rápida e eficiente? – estas são algumas das questões às quais estes oito cientistas vão tentar dar resposta. Cinco trabalham em instituições portuguesas e três no estrangeiro. Cada um terá uma bolsa de cerca de 1,5 milhões de euros ao longo de cinco anos para […]
23 de Julho de 2018.

Antibióticos e baunilha?

Cientista portuguesa na Alemanha é a primeira autora de uma investigação a quase 3000 combinações de fármacos para combater três bactérias causadoras de doenças. Em tempos de crise, como a que vivemos com as preocupantes resistências antimicrobianas pelo uso e abuso de antibióticos, os cientistas procuram soluções em todas as frentes. Uma equipa de investigadores avaliou a eficácia de quase três mil combinações de fármacos com outras substâncias químicas e também aditivos alimentares e descobriu que há estranhas associações que podem tornar os antibióticos mais eficazes. Entre outros testes, observaram, por exemplo, o que acontecia se juntássemos a vanilina, o principal composto químico da essência de baunilha, a um velho antibiótico que perdeu a eficácia na luta contra a gonorreia. […]
9 de Julho de 2018.

Rinoceronte-branco extinto?

Equipa internacional de cientistas produziu o primeiro embrião híbrido de rinoceronte-branco no laboratório. O objectivo é implantar um embrião numa “barriga de aluguer”, esperar pelo sucesso da gravidez de 16 meses, e ter uma primeira cria daqui a cerca de três anos. Que se saiba, restam apenas duas fêmeas, mãe e filha, da subespécie de rinoceronte-branco-do-norte na Terra. Na tentativa de manter este precioso animal entre nós, uma equipa de cientistas está há vários anos a trabalhar no laboratório, recorrendo às mais recentes técnicas de procriação medicamente assistida e da investigação na área de células estaminais. Para já, segundo um artigo publicado na última edição da revista Nature Communications, conseguiram produzir o primeiro embrião híbrido, com ovócitos do rinoceronte-branco-do-sul e […]
4 de Julho de 2018.

Investimento em ciência em Portugal

Despesas com investigação e desenvolvimento foram 1,33% do valor do PIB em 2017. Empresas já valem mais de metade do dinheiro investido no sector, superando o esforço público pela primeira vez desde 2012. Todos os indicadores do mais recente Inquérito ao Potencial Científico e Tecnológico Nacional (IPCTN) mostram um reforço da tendência de crescimento que começou em 2016 quando, após seis anos de quebra, o país conseguiu aumentar as despesas com investigação e desenvolvimento (I&D). Agora, os dados provisórios de 2017 mostram que Portugal investiu 2563 milhões de euros em I&D (mais 175 milhões do que em 2016), o que representa 1,33% do produto interno bruto (PIB), quando em 2016 era de 1,29%. Os números publicados este sábado pela Direcção-Geral […]
28 de Junho de 2018.

Descoberto gibão já extinto

Denominada Junzi imperialis, a nova espécie de gibão terá desaparecido devido à pressão humana no seu habitat. Uma nova espécie de gibão foi encontrada num sítio inesperado: um túmulo com cerca de 2300 anos no centro da China, que pode ter pertencido à avó de Qin Shihuang, o primeiro imperador da China unificada e que mandou construir a Grande Muralha. A descoberta divulgada esta sexta-feira na revista Science sugere que este gibão possa ter sido o primeiro a desaparecer como resultado directo das actividades humanas. Em 2004, foi escavado um túmulo na província de Shaanxi que, possivelmente pertencia à avó de Qin Shihuang, de seu nome Xia. Lá, encontraram-se vestígios de aves, mamíferos domésticos, leopardo, lince, urso-negro-asiático ou de um […]