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11 de Novembro de 2019.

The History of Belgium

The name ‘Belgium’ is said to come from Belgae tribes that lived in the northern part of what was then Gaul around the 3rd century BC. Belgium is well known for its famous cuisine; its chocolate and waffles, but how much do we actually know about its history? There is a lot of speculation about where the Belgae tribes originated, but many scholars think that they started themselves. They were described as ‘the bravest of them all’ and Julius Caesar found it difficult to conquer them. It took him four years before he succeeded in 53BC. Caesar also found them very different to the other tribes in Gaul. Belgium was part of the Holy Roman Empire and remained part of […]
9 de Novembro de 2019.

Small Country with a Big History

Its capital is Valletta, which is the smallest national capital in the European Union by area at 0.8 km². Officially known as the Republic of Malta, it is a Southern European island country consisting of an archipelago in the Mediterranean Sea. It lies 80 km south of Italy, 284 km east of Tunisia and 333 km north of Libya. With a population of about 475,000 over an area of 316 km2 its makes Malta the world’s tenth smallest and fifth most densely populated country. Malta has been inhabited since approximately 5900 BC. Its location in the centre of the Mediterranean has historically given it great strategic importance as a naval base, with a succession of powers having contested and ruled […]
8 de Novembro de 2019.

Chumbos já não são uma realidade

“É muito importante que se perceba que a alternativa não é, nem pode ser, entre chumbar ou passar sem saber”, defende Maria Emília Brederode Santos, que pede estratégias para que os alunos aprendam sem terem de reprovar. Portugal é um dos países da OCDE com taxas de reprovação mais elevadas. O Conselho Nacional de Educação (CNE) defende que chumbar um aluno “não serve para nada” e acredita que combater esta prática não será uma porta ao facilitismo porque a ideia não é “passar sem saber”. Para a presidente do CNE, Maria Emília Brederode Santos, a recente polémica em torno do programa do Governo de reduzir ao mínimo os chumbos no ensino básico não pode ser vista como um quadro a preto e […]
8 de Novembro de 2019.

Mutação genética atrasou Alzheimer

Uma mulher colombiana pode ter escapado ao seu “destino genético” de perder a memória por volta dos 40 anos — uma mutação genética comum na região conduzi-la-ia à doença; outra mutação genética “salvou-a” da demência. Uma mulher colombiana que quase de certeza viria a ter a doença de Alzheimer escapou ao seu destino genético – em vez de começar a ter sintomas de demência por volta dos 40 anos, como acontece com o resto da sua família, tal só aconteceu três décadas depois. A resposta está na mutação genética rara no gene APOE3ch, chamada Christchurch (esta mulher tinha duas destas mutações raras no seu ADN, uma só não seria suficiente para impedir o desenvolvimento precoce da doença), e o caso […]
7 de Novembro de 2019.

The Radboud University

The best “traditional university” in the Netherlands Being located in Nijmegen, the oldest city of the Netherlands, the Radboud University was founded in 1923. Nowadays approx. 20.000 students study in seven different faculties: the Faculty of Arts, Law, Medical Sciences, Management, Philosophy, Theology and Religious Studies, Science and the Faculty of Social Science. Since the university is focused on international research in several fields, most master degrees are taught in English, whereas most bachelor degrees are taught in Dutch. One could name numerous note-worthy alumni of this university, but the most notable would probably be Frans de Waal. After graduating in Primatology and Ethology in 1970, he became very well known for his research in primate social behaviour and the […]
7 de Novembro de 2019.

Relatório de Saúde 2019 da OCDE

Último relatório Health at a Glance da OCDE indica que 67,6% da população portuguesa acima dos 15 anos tem excesso de peso ou é obesa. Tabagismo, consumo de álcool e obesidade são os três principais factores de risco para doenças não transmissíveis, que mais contribuem para a mortalidade em todo o mundo. E segundo o relatório Health at a Glance 2019, divulgado esta quinta-feira pela Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE), Portugal destaca-se precisamente na obesidade e aparece em quarto lugar, juntamente com a Finlândia, na lista dos países que apresentam a maioria taxa de população com excesso de peso quando comparado com a média da OCDE. Assim e de acordo com o mesmo documento, 67,6 % da […]
6 de Novembro de 2019.

Fósseis de criatura em Portugal

Há cerca de 480 milhões de anos, um grupo extinto de artrópodes marinhos – da família de insetos e crustáceos – agrupou-se em fila para atravessar o fundo do oceano. Há quase 500 milhões de anos, criaturas marinhas semelhantes aos percevejos da atualidade já tinham o seu próprio ritual social. Os fósseis recém-descritos revelam grupos de animais espalhados pelo fundo do oceano, todos alinhados, talvez para migrar em grupo, ou em reuniões de acasalamento. De acordo com dados apresentados pelos investigadores na Scientific Reports, os fósseis confirmam que os animais começaram a coordenar os seus movimentos no início da história evolutiva da Terra. Há cerca de 520 milhões de anos, as primeiras formas de vida desenvolveram órgãos sensoriais sofisticados, como […]
5 de Novembro de 2019.

O que os animais nos podem ensinar

Os animais são o assunto central da 7ª edição da revista Electra, da Fundação EDP, que analisa a emergência da causa animal nas primeiras décadas do século XXI. O tema é mais complexo do que parece e permite até alargar a discussão ao lugar dos seres humanos no mundo. Os animais fazem parte do nosso dia-a-dia mas há hoje uma diferença essencial no modo como os olhamos e falamos deles. Pouco depois de o cinema ter som, por volta dos anos 30, um conjunto de curtas-metragens denominadas Dogville Comedies dava “voz” aos animais na sétima arte, estima-se que pela primeira vez. Isso foi como que um prenúncio do que aconteceria no mundo real muito depois, sem efeitos artificiais, e derivado […]
5 de Novembro de 2019.

University For the Common Good

I attended Glasgow Caledonian University, in Scotland, where I studied business and tourism management. Glasgow Caledonian University (GCU) is a very new university, it was founded in 1993, because of the merger of The Queen’s College and Glasgow Polytechnic. It is the third university in Glasgow, is located in the centre of the city and serves over 20 thousand students and 1500 staff members. There are also campuses in London, New York, and a college of engineering in Oman. The university’s chancellor is currently Annie Lennox, famous singer in Eurythmics, social activist and philanthropist. The chancellor’s role is mostly symbolic, she attends important events such as graduation. In most Scottish universities graduates are “capped” before receiving their degree, which means […]
4 de Novembro de 2019.

Ocean Cleanup chega aos rios também

Depois de conseguirem retirar plástico do Pacífico (com algumas críticas e atrasos), embarcações da Ocean Cleanup chegam a alguns dos rios mais poluídos do mundo. Objectivo é interceptar o lixo antes de desaguar no oceano. Não foi sem percalços na navegação, mas os navios da Ocean Cleanup chegaram finalmente à ilha do lixo do Pacífico Norte no início de Outubro. Agora, o holandês Boyan Slat ouviu algumas das críticas feitas ao seu sistema de limpeza de plástico dos oceanos e virou-se para um dos principais caminhos do lixo: os rios. “Para livrar os oceanos de plástico, nós temos tanto de limpar a ‘herança’ [o lixo que já está nos oceanos] como fechar a torneira, evitando que mais plástico chegue aos […]
8 de Outubro de 2019.

Prémio Nobel da Física 2019

O prémio foi para as descobertas sobre o velhinho cosmos e os novos exoplanetas fora do nosso sistema solar. Vencedores anunciados esta terça-feira de manhã, em Estocolmo, na Suécia. O Prémio Nobel da Física de 2019 vai para James Peebles “por descobertas teóricas em cosmologia física” e a outra metade em conjunto com Michel Mayor e Didier Queloz “pela descoberta de um exoplaneta orbitando uma estrela do tipo solar”, anunciou esta terça-feira de manhã a Real Academia Sueca das Ciências em Estocolmo. O prémio, no valor monetário de nove milhões de coroas suecas, ou 866 mil euros, será dividido em duas partes. No anúncio, o comité resumiu que quis distinguir as investigações que contribuíram para a compreensão da evolução do […]
4 de Outubro de 2019.

Já é possível nomear um exoplaneta

Em Portugal, poderá atribuir-se um nome ao planeta extra-solar HD 45652b, um gigante gasoso a 117 anos-luz de nós. A partir desta terça-feira, tem a oportunidade de sugerir um nome para um exoplaneta. Para comemorar o seu 100.º aniversário, a União Astronómica Internacional (IAU, na sigla em inglês) organizou a iniciativa IAU100 Name ExoWorlds (Dê Nome a ExoMundos, em português), em que mais de 70 países terão a possibilidade de dar um nome a um exoplaneta e à sua estrela. Em Portugal, será possível propor nomes até 28 de Outubro no site da iniciativa. Como a IAU é a entidade responsável por atribuir nomes e designações oficiais a corpos celestes, quis incentivar a comunidade internacional a nomear também outros mundos. […]
24 de Junho de 2019.

Fotógrafo de Astronomia de 2019

A fotografia “Lua de titânio” de Miguel Claro está entre as nomeadas para o concurso de fotógrafo de astronomia do Real Observatório de Greenwich. A nossa Lua em tons de azul numa fotografia tirada no Observatório Oficial do Dark Sky Alqueva. É esta a fotografia de Miguel Claro que fez com que o astrofotógrafo português integrasse a shortlist da 11.ª edição concurso Fotógrafo de Astronomia de 2019 da Insight Investment, do Real Observatório de Greenwich. Este ano a competição recebeu fotografias de mais de 4600 fotógrafos amadores e profissionais. Anunciada esta semana, a shortlist tem imagens de nebulosas, de auroras boreais, de Saturno, do Sol ou da Lua (algumas dessas imagens estão na fotogaleria). Entre essas fotografias está a “Lua […]
13 de Abril de 2019.

Algoritmos e buracos negros

A estudante de doutoramento no MIT liderou a criação de um novo algoritmo para produzir a primeira imagem de um buraco negro. Katie Bouman tem 29 anos e, até há bem pouco tempo, quase nada sabia sobre um dos enigmas “mais entusiasmantes” do universo. “Nem um só algoritmo, nem uma só pessoa fez esta imagem”, salienta a cientista. Katherine Bouman não é astrónoma. Até há seis anos, a cientista de computadores de 29 anos quase nada sabia sobre buracos negros, a não ser que eram um dos enigmas “mais entusiasmantes” do universo. Esta semana foi dado um passo gigante para os conhecer melhor. E, assim, Bouman pôde livrar-se do segredo que guardava: “É tão fantástico poder finalmente dizer ao resto […]
30 de Julho de 2018.

Dança no centro da Galáxia

Bastante longe da Terra, a 26.000 anos-luz de distância, esconde-se no coração da nossa galáxia um buraco negro supergigante. Ao fim de 26 anos de observações desse buraco e de uma estrela em particular que o orbita, a centenária teoria da relatividade geral passou mais um teste. A teoria de Einstein acaba de ser posta à prova em condições extremas e portou-se muito bem. Pode descrever-se essa prova como uma dança entre uma estrela e um buraco negro. Mas este não é um qualquer – é o buraco negro supermaciço que se encontra alojado no coração da nossa galáxia, a Via Láctea. Já se sabia que lá estava e que tem uma quantidade de matéria tão gigantesca, quatro milhões de […]
30 de Junho de 2018.

Sonda japonesa chega a asteróide

O grande objectivo desta missão é a recolha de amostras do asteróide Ryugu para o estudo da origem e evolução do nosso sistema solar. Em japonês, a palavra “hayabusa” significa “falcão”. Hayabusa 2 é também o nome da sonda da Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (Jaxa) que chegou ao asteróide Ryugu esta quarta-feira. Lá, vai recolher amostras desse asteróide para o estudo da origem e evolução do sistema solar. Nesse momento, este “falcão” espacial está a cerca de 20 quilómetros do seu destino final, entrando em órbita do asteróide. A Hayabusa 2 partiu em direcção ao Ryugu em Dezembro de 2014. O grande objectivo é descer até à superfície do asteróide, recolher amostras e trazê-las para a Terra. Para quê? […]