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Ave mais antiga da Terra

Chama-se arqueoptérix e foi baptizado depois de mais de sete anos de investigação. “É uma das espécies mais importantes porque é cerca de 400 mil anos mais jovem do que qualquer outro encontrado até agora”, diz o autor do estudo.

Uma nova espécie da famosa primeira ave da terra, o arqueoptérix, que fez a transição entre répteis e aves, foi descoberta na Alemanha, segundo um estudo publicado esta sexta-feira na revista científica Historical Biology.

Depois de mais de sete anos de investigação foi estabelecida a existência da nova espécie, baptizada Arqueoptérix albersdoerferi.

Ao contrário de estudos anteriores, o arqueoptérix é agora mostrado de forma conclusiva como um antecedente primitivo das aves e um intermediário evolutivo entre dinossauros e aves, possuindo dentes e dedos com garras.

O estudo divulgado esta sexta-feira recorreu a análises usando novas técnicas para dissecar virtualmente o fóssil e identificar adaptações esqueléticas que teriam levado o arqueoptérix a voar.

“É uma das espécies mais importantes do arqueoptérix porque é cerca de 400 mil anos mais jovem do que qualquer outro encontrado até agora”, disse o principal autor do estudo, Martin Kundrat, da universidade Pavol Jozef Safarik, na Eslováquia.

O responsável acrescentou que foi a primeira vez que muitos ossos e dentes de arqueoptérix “foram vistos sob todos os aspectos, incluindo a sua estrutura interna”, e salientou o uso da chamada “microtomografia sincrotron”, uma técnica que é usada há poucos anos para revelar características dos fósseis que não seriam visíveis de outra forma.

Os especialistas fizeram a análise geoquímica da rocha que envolve os ossos para encontrar a idade da ave, e dizem que a nova espécie partilha mais características com as modernas aves do que com os seus antepassados dinossauros.

As características sugerem que o Arqueoptérix albersdoerferi teria possuído maior capacidade de voo do que as espécies mais antigas, nomeadamente por ter ossos finos cheios de ar e maior área de fixação dos músculos de voo.

Os fósseis de 150 milhões de anos do arqueoptérix são conhecidos desde 1861, com 12 espécies recuperadas até hoje. O fóssil do presente estudo é um dos mais misteriosos: foi descoberto numa pedreira no sul da Alemanha em 1990 mas foi mantido em propriedade privada até 2009.

Notícia do Público de 26/10/2018.