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30 de Janeiro de 2018.

Archaeopteryx mais antigo do mundo

Foi descoberto numa formação geológica na Baviera, onde até então não tinha sido encontrado nenhum exemplar do género Archaeopteryx. Tinha o tamanho de uma pomba grande e viveu num ambiente subtropical no período Jurássico. Há cerca de 150 milhões de anos, a actual região centro da Baviera, na Alemanha, tinha uma paisagem e habitantes bem diferentes. Esta zona caracterizava-se por ter um ambiente subtropical com ilhas e lagoas de recife em águas superficiais, onde começava o Mediterrâneo primordial. Aqui habitava o Archaeopteryx mais antigo encontrado até agora. Tinha o tamanho de uma pomba grande, estava na transição entre os dinossauros e as aves e é o 11.º a ser descoberto, segundo um artigo científico na revista Peer J. Este Archaeopteryx […]
29 de Janeiro de 2018.

Primeiros primatas clonados

São duas pequeninas fêmeas que nasceram há cerca de 50 dias, na China. São o resultado “de carne e osso” do sucesso da equipa de cientistas da Academia Chinesa de Ciências que conseguiu ultrapassar a barreira técnica que impedia o “fabrico” de clones de primatas não humanos com a mesma técnica usada com a famosa ovelha Dolly. Não sabemos se é Zhong Zhong ou Hua Hua que, nas imagens do vídeo, tenta uma fuga da incubadora, empurrando as paredes transparentes da caixa. Sabemos apenas que estes dois pequeninos e magricelas macacos são os primeiros clones de primatas não humanos criados com a mesma técnica, transferência de células somáticas, que fez nascer a famosa ovelha Dolly. Está tudo num artigo publicado […]
27 de Janeiro de 2018.

Genética, regeneração e salamandras

Regeneram-se com muita facilidade. Para saber como o fazem, os cientistas descodificaram todo o genoma de uma salamandra e uma planária. Este trabalho é já considerado um marco na investigação da regeneração. Há uma espécie de salamandra que, se perder os membros do corpo, os consegue regenerar. Chama-se axolote e faz este trabalho na perfeição: os ossos, os músculos e os nervos voltam a crescer no sítio certo. Há mais: a planária é um verme que, se for cortada aos pedacinhos, também é capaz de se reconstruir. Portanto, estes animais são uma ajuda no estudo da regeneração de tecidos. Mas como o fazem? Para perceber isso, descodificou-se todo o genoma destas espécies, que vem descrito esta semana em dois artigos […]
23 de Janeiro de 2018.

Hiking together

What if we all (volunteers, Erasmus students, international students and madeiran students) could go hiking together? This idea has stuck in my head since long time. It would be so perfect to have the possibility to go out in the nature, not depending on when and where the few public buses could drive you at the weekend. There are just a few options to gain this freedom of self-determined hiking. Renting a car together with friends, going with a friend who has a car or hitchhike. Although every of these options has its benefits the disadvantages are highly considerable, especially when you want to hike with more than 5 people. So as I heard about the guided nature walks Aauma […]
23 de Janeiro de 2018.

Inventada nova unidade de tempo

Os flicks são ligeiramente maiores que um nanosegundo – o ponteiro dos relógios não os vai marcar, mas podem ser muito úteis para editores de vídeo. Quantos flicks faltam para a hora de almoço? A equipa de realidade virtual do Facebook, a Oculus VR, concebeu uma nova unidade de tempo – o flick. É maior que muitas: num só segundo, cabem mais de 705 milhões de flicks (705.600.000 para ser exacto), o que torna a unidade ligeiramente maior que um nanosegundo (há mil milhões de nanosegundos num segundo). A nova unidade de medida foi concebida, especificamente, para facilitar o trabalho de quem edita filmes no dia-a-dia e divide tempo em imagens por segundo. Começou com uma pergunta, feita no Facebook […]
22 de Janeiro de 2018.

Detecção de oito tipos de cancro

Investigadores apresentam um teste não invasivo que usa a informação de dois biomarcadores: os níveis de proteínas associadas a cancro, bem como a presença de mutações genéticas no sangue. Chama-se CancerSEEK e combina a análise do ADN com a detecção de oito proteínas associadas a oito tipos de cancros. O novo método é apresentado esta sexta-feira na revista Science por uma equipa liderada por cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, nos EUA. O objectivo deste teste não invasivo, que ainda terá de ser validado para chegar à prática clínica, é conseguir uma detecção precoce de vários cancros e a um baixo custo. Para já, foi usado em mais de mil doentes demonstrando uma sensibilidade que […]
20 de Janeiro de 2018.

Island Oddities

The strange case of the Principality of Pontinha. Due to their isolated nature, island nations tend to exhibit a heightened sense of the bizarre. I am well aware of this from my home country, with its Byzantine cultural norms and eccentric Monarchy. Madeira is no different, a notable example being the existence of the Principality of Pontinha. Founded by the now Dom Renato Barros I, a former art teacher, Pontinha is a micronation based around an islet on Funchal’s harbour. It was purchased for just shy of £20,000 from the Blandy family, who had themselves purchased the land from the city of Funchal in order to fund a redevelopment of the port in 1903. Barros himself has speculated that if […]
19 de Janeiro de 2018.

A French Guy in Funchal: The Sequel

My time here on Madeira Island stays very nice, tiring but increasingly interesting. Let’s talk about another subject than food, that is to say food, and two famous pastries in all Portugal! My pleasure, shared I’m pretty sure by many other people, is eating pastries, all bakeries Portuguese have! And the one I could go for from France to Portugal by foot or even by swimming to enjoy is definitely “Pastéis de nata”. This is a little eggs flan tartlet, sold in other countries in a sad way in supermarkets when It’s not artisanal. Indeed I tasted it in France just before coming to Madeira and to Portugal, and that wasn’t such a nice moment. Because when It’s industrial you […]
18 de Janeiro de 2018.

Descarrilar

“Alguns têm na vida um grande sonho e faltam a esse sonho. Outros não têm na vida nenhum sonho e faltam a esse também.” — Livro do desassossego, Fernando Pessoa. Prólogo: Sem destino continuei a caminhada, o meu objectivo vago… Tentando dissipar a ansiedade construída no meu peito. Eu entendi porque é que estava perdido, eu tinha falhado em compreender a situação diante de mim. Por mais que eu tentasse convencer a minha mente a aceitar que meia vida era suficiente, mais que isso, a emoção que surgia dentro de mim era de mágoa, e eu sabia que acabaria sendo consumido por esse veneno. “Talvez fiquem zangados mas isso vai tornar-te livre.” — Se ninguém te disse, a tua liberdade […]
18 de Janeiro de 2018.

Winter in Madeira

“There is no such thing as bad weather, only bad clothes”. This is a phrase Madeira definitely lives by Whenever people ask me about Madeiran weather I simply just say “mood swings”. You just never know. During the summer it is mostly warm, dry but also humid. And even I, who arrived here in the beginning of September, had to wait a month or more to experience rain in Funchal. By now I am always carrying an umbrella. The biggest city on Madeira is located in the south, where it is usually sunnier than in the north. This island can have all four seasons at once. And that is during the summer. In winter a single city often has all […]
30 de Julho de 2018.

Prepare your Summer

Open your eyes to catch all the beauty of Madeira A French guy in Funchal will give you, this month, some tips to prepare your summer, as you’re coming soon in Madeira Island. Take what you want, but just know that some little mistakes are hidden! To begin, Madeira is a very cold Island, because It’s climate is very fresh. That’s why people always need to have and/or to wear a pullover, some waterproof sneakers, a pair of short trousers, and a waterproof sun hat. However, if you like to go to the beach, you’ll enjoy coming to Madeira, so don’t forget to bring with you your swimsuit and to buy a ticket for Porto Santo, it will worth it! To go […]
27 de Julho de 2018.

Madeira in the summer

The way there doesn’t even seem long because of the nice views. If I would have to describe the perfect summer day in Madeira, it would be something like this. Waking up before the sun is up, taking breakfast with me and going by car to Pico do Areeiro with a group of friends. There we would sit on the second highest point of Madeira and eat breakfast while watching the sunrise. After that, we would drive down the mountain through the beautiful Madeiran forest. Next stop would be Santana. There we would go visit the Madeira theme park. Of course, the park is pretty touristic, but spending a few hours there with friends could be fun. Seeing the typical […]
24 de Julho de 2018.

Vereda da Ponta de São Lourenço

There you can see huge cliffs reaching out of the sea. This eastern peninsula of the island is from volcanic origins, it consists mostly basalt stone but also limestone sediment formations. Because of the pretty dry climate and the exposure to northern winds, there is low vegetation. It looks very different from the other parts of the island and this is what makes it so special. A nice fact is that the name of the vereda comes from the name of João Gonçalves Zarco’s caravel, São Lourenço. Zarco was one of the three discoverers of Madeira. For me, this walk is definitely one that you NEED to do when you are in Madeira, it’s one of the most beautiful walks […]
21 de Julho de 2018.

How not waste a summer in Madeira

Let me give you some non-qualified tips for the months to come. To be honest, I have not been in Madeira during the hottest months of summer. My experience started in September what I would still call summer due to the heat. Madeira is very versatile and full of possible activities. That is the reason why I love this island. People who love the sea have several options to explore the Atlantic Ocean. Snorkeling and scuba diving let you discover the biodiversity of the sea dwellers. But not everyone likes to dive in the dark and deep ocean and some rather stay above the surface of the water, at least with their heads. There are still enough activities, such as […]
20 de Julho de 2018.

Sarau de Julho

Dia 28 de Julho às 21:00, na Sala dos Arcos do Colégio dos Jesuítas. Em Julho, a Académica da Madeira dará continuidade ao trabalho que vem sendo realizado, desde 2012, no antigo Colégio da Companhia de Jesus, através da realização de mais um Sarau de Fados. Este evento, destinado não só ao público residente, bem como aos  visitantes da nossa região, permitirá realçar as actividades desenvolvidas por uma vasta equipa de colaboradores a fim de assegurar a promoção da cultura. Nesta edição, poderá assistir, de forma livre, a um espectáculo de 1 hora de música coimbrã e cantar com os Fatum temas que marcaram o panorama musical português. Todos os interessados poderão contar com um repertório variado, aliando ao tradicional […]
19 de Julho de 2018.

Vincent van Gogh

Vincent van Gogh: of the most famous artists of the 19th century. This fame is not only because his art, but also because of his life. He was born in 1853, in a village near the Belgian border. When starting adulthood he did not really know what to do. He first became a schoolteacher, then a book salesman, studied theology and became a preacher in a coal mine. He did not really do well in all these jobs and got fired for all of them. Eventually, his brother Theo convinced Vincent to become an artist after seeing the sketches he made. He moved around in the Netherlands, Belgium, and Paris before eventually moving to the village of Arles in France, […]