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17 de Setembro de 2019.

Wolfgang Koeppen

An underestimated and too little appreciated German author. Wolfgang Koeppen was born in 1906, in a small city called Greifswald. Having a restless childhood in terms of many relocations, he quit school before graduating because of financial reasons. This, however, didn’t keep him from secretly visiting lectures at the university, especially concerning German philology. Although wanting to be a director, he ended up being a prompter, usher, and actor. Just as dramatic as his life has been proceeding, so was the situation in Germany. Having lived through two World Wars, Koeppen must have seen a lot of brutality and inhumanity. He manages, like nobody else, to process his emotions about these happenings in a trilogy of novels. The first of […]
15 de Setembro de 2019.

The Bard of Ayrshire

Robert Burns his country’s most influential and celebrated writer. Born in Alloway, Ayrshire, in 1759, he was the eldest of seven children. He was raised in poverty and the difficult farming lifestyle took a toll on his physical health. Despite his poverty, he still gained an education through his father, a local minister and eventually, he was sent to a school for three days a week. After farming for years he began writing and wrote some of the most famous poems in Scot’s language. He died in 1796. A poem of his I read in school at the age of 11, it is possibly his most famous, Tam O’Shanter. First published in 1791 it tells a story of man’s return […]
13 de Setembro de 2019.

Stanislaw Lem

A Polish writer of science fiction, philosopher and futurologist. Lem was born in Lviv to a family of a laryngologist. Between 1940 and 1941, after the occupation of Lviv by Soviet troops, he was not allowed to study at Lviv Polytechnic, as he wished, and due to his father’s connections was accepted to study medicine at the Lviv Medical Institute. In 1946 Lviv was no longer on Polish soil and Lem, like many other Poles, was resettled to Krakow where he took up medical studies at the Jagiellonian University. He received a certificate of completion of studies, nonetheless refused to take the final exams in order to avoid obligatory military service. Lem made his literary debut in 1946 with a […]
11 de Setembro de 2019.

A writer of the Revolution

Pierre Choderlos de Laclos was a French writer from the 18th century. His masterwork is the epistolary novel Les Liaisons dangereuses, published in 1782. Today, there are several cinematographic adaptations of the book. For a long time considered as scandalous and immoral, the novel was until recently read behind closed doors. It deals with the libertine sexuality of two nobles, la Marquise de Merteuil et le Marquis Valmont, in the time of the coming Revolution. Scholars often highlight how common and ‘normal’ was the life of Laclos. He was a good husband, a good father, and a successful officer. So, a lot of questions abound about how he could have written such an audacious and blazing novel and how paradoxical […]
9 de Setembro de 2019.

George Orwell

A prolific observationalist of the changing nature of the early 20th Century. George Orwell, whose real name is Eric Arthur Blair was born in India in 1903. He was the son of a lower civil servant who was serving in India. As a boy, he was very academic and was able to get into prestigious schools back in England. He joined the Imperial Police in Burma, but soon became disparaged as he realized how much the Burmese detested living under British rule. This experience would lead to him releasing one of his great novels, Burmese Days. After resigning from the police, Orwell went to immerse himself with the lower classes in Paris and London working as a dishwasher and picking […]
7 de Setembro de 2019.

Gramellini: The Word Wizard

Massimo Gramellini is an Italian journalist of the contemporary era whose talent is to turn real stories and event unforgettable forever. He was born in 1960 and he started his career as a sports journalist for an important Italian newspaper. However, he became famous when his professional focus moved into politics. Gramellini documented and investigated the “Mani Pulite” (Clean Hands) season, a period when lots of scandals about the corruption between politics and entrepreneurship were discovered and which changed the development of the Italian politics. In 1993 he was sent to Sarajevo as a reporter during the civil war.  From 2005 to 2017 he has been the Assistant Director of “La Stampa” newspaper and since that moment is a collaborator […]
6 de Setembro de 2019.

Delegação portuguesa no CERN

Físico português Gaspar Barreira, que morreu em Junho, foi homenageado durante visita ao Laboratório Europeu de Física de Partículas, em Genebra. Uma delegação de mais de 50 pessoas, incluindo empresários, engenheiros e cientistas, terminou uma visita de dois dias ao Laboratório Europeu de Física de Partículas (CERN), na Suíça, para reforçar a participação de Portugal em novos projectos. Até porque continuam as obras para melhor o desempenho do grande acelerador de partículas deste laboratório, o LHC, e fala-se da construção do seu sucessor. A visita, que incluiu reuniões de trabalho, terminou esta quarta-feira com a participação do ministro da Ciência, Tecnologia e do Ensino Superior, Manuel Heitor, e do secretário de Estado da Internacionalização, Eurico Brilhante Dias. Em declarações à […]
5 de Setembro de 2019.

Marguerite Duras

Marguerite Duras and her book “ Le Ravissement de Lol V. Stein” Marguerite Duras was born in 1914 in Gia Dinh next to Saigon in the French Indochina. She is a writer, novelist, playwright, and essayist. She became famous in 1950 with the book “The Sea Wall” (Un barrage contre le Pacifique). This book is largely inspired by the life and adolescence of Marguerite Duras in the French Indochina. After this first success, she will publish many new novels. Her style is close to the New Roman, with strange sentences construction, deconstructed characters, storyline, and timeline. The main topics are the wait, love, sensuality, and alcohol. In 1984 she published another great success “The lover” (L’Amant) an auto-fiction about her […]
3 de Setembro de 2019.

Marc Elsberg

An Austrian author of the 21st century: Marc Elsberg If you are interested in scientific thrillers, Marc Elsberg’s books are always a brilliant choice. It doesn’t matter if you choose Blackout, Zero or Helix – they’re all interesting, exciting and teach you a lot. This is why I like his work and why I always enjoy reading any book he wrote. He was born in 1967 in Vienna, grew up in the surroundings of Baden in Lower Austria and studied Industrial Design at the University for Art in Vienna. Later on, he worked in the marketing business as a creative director while he was starting to write his first book, a satirical novel called “Saubermann”. After three more books, he […]
1 de Setembro de 2019.

Kari Hotakainen

A very well known writer in Finland. Kari Hotakainen started his career as a reporter and became a full-time author in 1996. He has written many novels, poetry books, children’s books, radio dramas, newspaper columns, plays, and one TV-series. He has received some literature prizes for his work, for example, the Finlandia Prize for the novel Juoksuhaudantie (Battle Trench Avenue). The same book was later made into a movie. For me, the most meaningful book written by Kari Hotakainen is Satukirja (Storybook). The book is considered for children and young adults, but I think that it suits all ages. All the stories are very imaginative and different. It is a huge possibility, that after reading one story you become addicted […]
22 de Fevereiro de 2018.

Salmonela mais resistente

Usando larvas, uma equipa de cientistas portugueses concluiu que a proteína BolA torna a bactéria salmonela mais resistente. A bactéria salmonela é um grande problema. Pode contaminar a água e os alimentos e ser uma das principais causas de gastroenterites no mundo. A Organização Mundial da Saúde estimou que haja cerca de 16,6 milhões casos por ano. Por isso, é importante controlá-la. Uma equipa de cientistas portugueses liderada por Cecília Arraiano, do Instituto de Tecnologia Química e Biológica (da Universidade Nova de Lisboa), em Oeiras, está a tentar resolver esse problema através do estudo de uma proteína, a BolA. Agora, ao estudarem larvas, perceberam que a BolA é necessária para a salmonela viver dentro do hospedeiro e conseguir multiplicar-se aí. […]
19 de Fevereiro de 2018.

Raias usam as fontes hidrotermais

Equipa de biólogos descobriu uma espécie de raia que utiliza as fontes hidrotermais para acelerar o desenvolvimento dos seus embriões. O fundo do oceano é um mistério, sempre o foi. A cada dia que passa tentamos desvendar cada vez mais do que vai acontecendo no (incrível) mundo submarino. Agora foi a vez da equipa encabeçada por Pelayo Salinas-de-León, um biólogo marinho, que numa investigação da Estação de Investigação Charles Darwin, nas Galápagos, descobriu que existe uma espécie de raia a incubar os seus ovos usando o calor vulcânico emitido pelas fontes hidrotermais naquela zona. Um “comportamento único” observado pela primeira vez no mundo marinho, como refere o artigo científico da equipa de investigadores. A descoberta veio após a exploração do […]
12 de Fevereiro de 2018.

Marte em Omã

Um grupo de “astronautas” está isolado desde a última quinta-feira numa base no deserto de Dhofar, a simular as condições de vida em Marte e a fazer experiências como se estivessem lá. O português João Lousada é um deles e o vice-comandante desta missão. Um pedaço de Marte (ou a sua simulação) está mais perto de nós. É no deserto árido de Dhofar, em Omã, que até ao final deste mês seis pessoas vão ficar isoladas e a fazer experiências como se estivessem numa verdadeira missão em Marte. Este exercício chama-se Amadeus-18 e tem entre os seus “astronautas” o português João Lousada. Marte fica a cerca de 54 milhões de quilómetros da Terra, quando os dois planetas estão mais perto. […]
5 de Fevereiro de 2018.

Nova abordagem contra o cancro

Investigação foi liderada pela Universidade do Minho. Uma equipa liderada pela Universidade do Minho demonstrou que medicamentos usados no combate ao carcinoma da mama também são “extremamente eficazes” na redução da agressividade do cancro do colo do útero, propondo uma “terapia combinada”, anunciou aquela universidade em comunicado de imprensa. Na nota de imprensa, explica-se que a nova abordagem proposta para o cancro do colo do útero resulta da investigação liderada por Olga Martinho, cientista do Instituto de Investigação em Ciências da Vida e Saúde (ICVS) da Universidade do Minho. “Surgiu depois de os investigadores terem mostrado pela primeira vez que a presença excessiva da proteína HER2 em pacientes com esta patologia pode abrir portas para tratamentos mais eficazes”, acrescenta-se. A […]
30 de Janeiro de 2018.

Archaeopteryx mais antigo do mundo

Foi descoberto numa formação geológica na Baviera, onde até então não tinha sido encontrado nenhum exemplar do género Archaeopteryx. Tinha o tamanho de uma pomba grande e viveu num ambiente subtropical no período Jurássico. Há cerca de 150 milhões de anos, a actual região centro da Baviera, na Alemanha, tinha uma paisagem e habitantes bem diferentes. Esta zona caracterizava-se por ter um ambiente subtropical com ilhas e lagoas de recife em águas superficiais, onde começava o Mediterrâneo primordial. Aqui habitava o Archaeopteryx mais antigo encontrado até agora. Tinha o tamanho de uma pomba grande, estava na transição entre os dinossauros e as aves e é o 11.º a ser descoberto, segundo um artigo científico na revista Peer J. Este Archaeopteryx […]
29 de Janeiro de 2018.

Primeiros primatas clonados

São duas pequeninas fêmeas que nasceram há cerca de 50 dias, na China. São o resultado “de carne e osso” do sucesso da equipa de cientistas da Academia Chinesa de Ciências que conseguiu ultrapassar a barreira técnica que impedia o “fabrico” de clones de primatas não humanos com a mesma técnica usada com a famosa ovelha Dolly. Não sabemos se é Zhong Zhong ou Hua Hua que, nas imagens do vídeo, tenta uma fuga da incubadora, empurrando as paredes transparentes da caixa. Sabemos apenas que estes dois pequeninos e magricelas macacos são os primeiros clones de primatas não humanos criados com a mesma técnica, transferência de células somáticas, que fez nascer a famosa ovelha Dolly. Está tudo num artigo publicado […]