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23 de Janeiro de 2018.

Inventada nova unidade de tempo

Os flicks são ligeiramente maiores que um nanosegundo – o ponteiro dos relógios não os vai marcar, mas podem ser muito úteis para editores de vídeo. Quantos flicks faltam para a hora de almoço? A equipa de realidade virtual do Facebook, a Oculus VR, concebeu uma nova unidade de tempo – o flick. É maior que muitas: num só segundo, cabem mais de 705 milhões de flicks (705.600.000 para ser exacto), o que torna a unidade ligeiramente maior que um nanosegundo (há mil milhões de nanosegundos num segundo). A nova unidade de medida foi concebida, especificamente, para facilitar o trabalho de quem edita filmes no dia-a-dia e divide tempo em imagens por segundo. Começou com uma pergunta, feita no Facebook […]
22 de Janeiro de 2018.

Detecção de oito tipos de cancro

Investigadores apresentam um teste não invasivo que usa a informação de dois biomarcadores: os níveis de proteínas associadas a cancro, bem como a presença de mutações genéticas no sangue. Chama-se CancerSEEK e combina a análise do ADN com a detecção de oito proteínas associadas a oito tipos de cancros. O novo método é apresentado esta sexta-feira na revista Science por uma equipa liderada por cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, nos EUA. O objectivo deste teste não invasivo, que ainda terá de ser validado para chegar à prática clínica, é conseguir uma detecção precoce de vários cancros e a um baixo custo. Para já, foi usado em mais de mil doentes demonstrando uma sensibilidade que […]
20 de Janeiro de 2018.

Island Oddities

The strange case of the Principality of Pontinha. Due to their isolated nature, island nations tend to exhibit a heightened sense of the bizarre. I am well aware of this from my home country, with its Byzantine cultural norms and eccentric Monarchy. Madeira is no different, a notable example being the existence of the Principality of Pontinha. Founded by the now Dom Renato Barros I, a former art teacher, Pontinha is a micronation based around an islet on Funchal’s harbour. It was purchased for just shy of £20,000 from the Blandy family, who had themselves purchased the land from the city of Funchal in order to fund a redevelopment of the port in 1903. Barros himself has speculated that if […]
19 de Janeiro de 2018.

A French Guy in Funchal: The Sequel

My time here on Madeira Island stays very nice, tiring but increasingly interesting. Let’s talk about another subject than food, that is to say food, and two famous pastries in all Portugal! My pleasure, shared I’m pretty sure by many other people, is eating pastries, all bakeries Portuguese have! And the one I could go for from France to Portugal by foot or even by swimming to enjoy is definitely “Pastéis de nata”. This is a little eggs flan tartlet, sold in other countries in a sad way in supermarkets when It’s not artisanal. Indeed I tasted it in France just before coming to Madeira and to Portugal, and that wasn’t such a nice moment. Because when It’s industrial you […]
18 de Janeiro de 2018.


“Alguns têm na vida um grande sonho e faltam a esse sonho. Outros não têm na vida nenhum sonho e faltam a esse também.” — Livro do desassossego, Fernando Pessoa. Prólogo: Sem destino continuei a caminhada, o meu objectivo vago… Tentando dissipar a ansiedade construída no meu peito. Eu entendi porque é que estava perdido, eu tinha falhado em compreender a situação diante de mim. Por mais que eu tentasse convencer a minha mente a aceitar que meia vida era suficiente, mais que isso, a emoção que surgia dentro de mim era de mágoa, e eu sabia que acabaria sendo consumido por esse veneno. “Talvez fiquem zangados mas isso vai tornar-te livre.” — Se ninguém te disse, a tua liberdade […]
18 de Janeiro de 2018.

Winter in Madeira

“There is no such thing as bad weather, only bad clothes”. This is a phrase Madeira definitely lives by Whenever people ask me about Madeiran weather I simply just say “mood swings”. You just never know. During the summer it is mostly warm, dry but also humid. And even I, who arrived here in the beginning of September, had to wait a month or more to experience rain in Funchal. By now I am always carrying an umbrella. The biggest city on Madeira is located in the south, where it is usually sunnier than in the north. This island can have all four seasons at once. And that is during the summer. In winter a single city often has all […]
17 de Janeiro de 2018.

Proibição de sacos descartáveis

Agora que a primeira estratégia para os plásticos na União Europeia foi apresentada, para Maio deverá surgir legislação comunitária para a pôr em prática. Até 2030, uma das metas é que todas as embalagens de plástico sejam recicláveis. Os plásticos estão em todo o lado, basta olhar à volta. E tanto falamos deles como um problema – é o caso dos plásticos descartáveis – como de um benefício para nós. A primeira estratégia europeia para lidar com os plásticos, apresentada nesta terça-feira em Bruxelas, é um plano de acção para as autoridades nacionais e a indústria. Uma das suas metas é que todas as embalagens de plástico no mercado, ao contrário o que acontece hoje, sejam recicláveis em 2030. E […]
17 de Janeiro de 2018.

Indian food in Madeira

How Indian cuisine found its way to Madeira (en route from England and South Africa). Paradoxically, Indian food is the national dish of the United Kingdom. For many British people a curry is a frequent treat, so my surprise was palpable when I found several Indian restaurants in Funchal serving British-Indian fusion classics such as Tikka Masala. Perhaps this is a consequence of the myriad British tourists who holiday in Madeira every year. But there is usually a deeper justification. My initial assumption was that one of the many British expatriates of Madeira’s history had popularised the cuisine here. This notion was substantiated by the presence of an Indian Infantry Division at the Jesuits’ College in 1941. The company was […]
16 de Janeiro de 2018.

Full of memories

I have already experienced so much, and there is still so much to do! The most beautiful places and moments in your life will always stay in your heart and memories. But what I’m scared of here is that I experience so many moments and see so many places that I want to remember the rest of my life, but the memories just fade away. I can’t choose if I will remember my last weekend’s hike or the moments when I’m laughing with my roommates so hard, that I fall from my bed. When I’m going to be 55 and I will look back to this year, I hope I’ll remember how I felt in the special moments. The other […]
15 de Janeiro de 2018.

Parceria na supercomputação

A aposta dos especialistas será na análise de dados e aplicações para “servir” o Centro de Investigação Internacional do Atlântico (AIR Centre). Este pólo ficará situado na Universidade do Minho. O plano já tinha sido anunciado: o primeiro projecto do Centro Internacional de Investigação do Atlântico (AIR Centre), que deverá ter sede nos Açores, é a instalação de um supercomputador na Universidade do Minho (UM) para a análise de dados científicos e desenvolvimento de novas aplicações em diversas áreas de estudo. Agora, esta sexta-feira, é assinado o protocolo que oficializa a parceria entre o Centro de Computação Avançada do Minho e o Centro de Supercomputação de Barcelona. A nova infra-estrutura de computação será instalada na UM no primeiro trimestre deste […]
14 de Dezembro de 2017.

A French Guy in Funchal

My first time in Madeira, on an island! From France I miss some things, especially food. But my time here is great! At first I wanted to be usefull and to be helpful to people, so I told myself go check on the Internet to see If a website would bring me answers, in Spain. But there were no results for Spain on the website for French people, because I wanted to go to improve my oral Spanish. But that’s where the random acted: an offer for Madeira to help providing tours to Tourists! I told myself that’s great, I’ll improve my Spanish! But no, It’s a Portuguese island in the middle of the Atlantic Ocean, so that’s gonna be […]
12 de Dezembro de 2017.

Viagem à Lua com os olhos em Marte

O presidente dos Estados Unidos assinou esta segunda-feira a primeira directiva sobre política espacial da sua Administração. O plano é levar astronautas norte-americanos à Lua. Pode-se dizer que o regresso dos norte-americanos à Lua começou esta segunda-feira, de certa forma. O Presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, acabou de assinar a “Directiva de Política Espacial 1”, que tem o objectivo enviar os norte-americanos ao nosso satélite natural e criar aí os alicerces para um dia se chegar a Marte. Contudo, não foram avançadas quaisquer datas para a altura em que os norte-americanos vão pisar a Lua ou Marte. O dia do anúncio de Donald Trump era simbólico: afinal, a última missão tripulada ao nosso satélite natural foi há precisamente 45 […]
11 de Dezembro de 2017.

Adventuring myself

I spent my last week in Guimarães, in an on-arrival training that all long-term volunteers will do. Going to the mainland was an adventure itself, but the training was also more an adventure than I expected. During my time there I met some amazing people, learned a lot about different cultures, about myself and also about other volunteers’ projects. I’ve been here in Madeira now seven weeks, and I have made new friends and contacts, went hiking to beautiful places, started a new hobby and made so many wonderful memories already. Living the dream. But the training made me think about the reasons why I wanted to do volunteering, why I came here and what I’m going to do to […]
7 de Dezembro de 2017.

Sustainable tourism

Mass tourism and overconsumption can kill every kind of natural and cultural landscape? Recently Madeira has been nominated to title of the world’s leading island destination 2017 but at the same time it is not even in TOP 100 destinations which represent sustainable tourism. As I am interested in global changes in tourism industry I went to the conference “Sustainable Tourism – a Tool for Development” held on September 27th in Funchal as a part of celebration of World Tourism Day. Unfortunately, what I have learnt about Madeira is that there is a lack of actions and good practices towards sustainable tourism in this island. First of all, I think that not everything should be for free because it does […]
5 de Dezembro de 2017.

Facebook para crianças

Nova aplicação de mensagens para crianças com mais de seis anos não inclui anúncios nem permite fazer compras. As crianças já não têm de mentir sobre a idade para falar no Facebook. Esta segunda-feira, a rede social anunciou o lançamento do Messenger Kids, uma nova aplicação para smartphone criada para crianças entre os seis e os 12 anos falarem com os amigos e familiares. Tal como o Messenger, podem enviar mensagens de texto ou falar por mensagens de vídeo ou voz. Para a utilizar, porém, as crianças não precisam de ter uma conta no Messenger (continua a ser proibido criar uma antes dos 13 anos). São os pais que definem os amigos e familiares com quem os filhos falam através […]
4 de Dezembro de 2017.

Primeiro SMS enviado há 25 anos

Ainda sem se saber a dimensão que a nova tecnologia iria alcançar, um engenheiro britânico enviou a primeira mensagem escrita para um telemóvel faz hoje 25 anos. A primeira mensagem enviada por telemóvel (SMS, sigla inglesa de short message service) foi enviada há 25 anos pelo engenheiro britânico Neil Papworth. Foi no dia 3 de Dezembro de 1992 que Papworth escreveu no computador – os telemóveis ainda não tinham teclados com letras – a mensagem “Feliz Natal” (“Merry Christmas”, na versão original), enviando-a de seguida para o telemóvel Orbitel 901 de Richard Jarvis, que trabalhava na Vodafone. No site de Neil Papworth, o engenheiro conta que fazia parte da equipa que estava a desenvolver o mecanismo para a Vodafone do […]