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5 de Fevereiro de 2018.

Primeira nevada

Ver pela primeira vez os flocos de neve a caírem desde os céus, é de uma magicalidade imensa. Quando nascemos numa ilha um tanto tropical, temos sempre aquele pequeno desejo de ver neve pela primeira vez bem como de a sentirmos. É tão bonito ver os pequenos flocos de neve a descerem pelos céus, numa fluidez imensa e, a caírem nos demais objectos que encontram pelo caminho. Estes flocos de neve pintalgarão todas as ruas e ruelas, árvores e arbustos, casas e casario, é bonito ver tudo coloreado de branco, algo que nos transmite uma calma intensa e uma paz emersa. Andar na neve é das situações mais cómicas de sempre, nunca sabemos onde nem como podemos escorregar, pois cria-se […]
2 de Fevereiro de 2018.

Experiência incomparável

O SVE é um projecto fascinante que permite fazer voluntariado noutro país e crescer como ser humano. Eu tive conhecimento do Serviço Voluntário Europeu (SVE) quando estudava na universidade e a minha melhor amiga fez um projecto de SVE em Espanha e, a partir desse momento, a minha curiosidade sobre esta oportunidade desenvolveu-se. Com o final dos meus estudos, decidi que queria ter uma experiência diferente e o que a União Europeia nos proporciona e financia, era o que eu precisava. Iniciei a minha busca por projectos em Itália, país que já tinha visitado e que tinha despertado um interesse particular em mim devido à sua vasta cultura, as suas magníficas cidades e paisagens, a excelente comida e a semelhança […]
2 de Fevereiro de 2018.

We are all one big family

You can learn a lot about different cultures, traditional cuisine and how to rid yourself of stereotypes. Living in a student residence can be annoying, especially when it is overloaded with people or for example the kitchen on the ground floor does not work and all students start to use the one on your floor. But despite all the noise, lack of privacy and a rare state of cleanliness in the kitchen I really appreciate my experience of living in our volunteer and student community. We can always share our experiences and learn from each other and count on each other. On one hand you become more social and open-minded but on the other hand you learn how to enjoy […]
30 de Janeiro de 2018.

Archaeopteryx mais antigo do mundo

Foi descoberto numa formação geológica na Baviera, onde até então não tinha sido encontrado nenhum exemplar do género Archaeopteryx. Tinha o tamanho de uma pomba grande e viveu num ambiente subtropical no período Jurássico. Há cerca de 150 milhões de anos, a actual região centro da Baviera, na Alemanha, tinha uma paisagem e habitantes bem diferentes. Esta zona caracterizava-se por ter um ambiente subtropical com ilhas e lagoas de recife em águas superficiais, onde começava o Mediterrâneo primordial. Aqui habitava o Archaeopteryx mais antigo encontrado até agora. Tinha o tamanho de uma pomba grande, estava na transição entre os dinossauros e as aves e é o 11.º a ser descoberto, segundo um artigo científico na revista Peer J. Este Archaeopteryx […]
29 de Janeiro de 2018.

Primeiros primatas clonados

São duas pequeninas fêmeas que nasceram há cerca de 50 dias, na China. São o resultado “de carne e osso” do sucesso da equipa de cientistas da Academia Chinesa de Ciências que conseguiu ultrapassar a barreira técnica que impedia o “fabrico” de clones de primatas não humanos com a mesma técnica usada com a famosa ovelha Dolly. Não sabemos se é Zhong Zhong ou Hua Hua que, nas imagens do vídeo, tenta uma fuga da incubadora, empurrando as paredes transparentes da caixa. Sabemos apenas que estes dois pequeninos e magricelas macacos são os primeiros clones de primatas não humanos criados com a mesma técnica, transferência de células somáticas, que fez nascer a famosa ovelha Dolly. Está tudo num artigo publicado […]
27 de Janeiro de 2018.

Genética, regeneração e salamandras

Regeneram-se com muita facilidade. Para saber como o fazem, os cientistas descodificaram todo o genoma de uma salamandra e uma planária. Este trabalho é já considerado um marco na investigação da regeneração. Há uma espécie de salamandra que, se perder os membros do corpo, os consegue regenerar. Chama-se axolote e faz este trabalho na perfeição: os ossos, os músculos e os nervos voltam a crescer no sítio certo. Há mais: a planária é um verme que, se for cortada aos pedacinhos, também é capaz de se reconstruir. Portanto, estes animais são uma ajuda no estudo da regeneração de tecidos. Mas como o fazem? Para perceber isso, descodificou-se todo o genoma destas espécies, que vem descrito esta semana em dois artigos […]
23 de Janeiro de 2018.

Hiking together

What if we all (volunteers, Erasmus students, international students and madeiran students) could go hiking together? This idea has stuck in my head since long time. It would be so perfect to have the possibility to go out in the nature, not depending on when and where the few public buses could drive you at the weekend. There are just a few options to gain this freedom of self-determined hiking. Renting a car together with friends, going with a friend who has a car or hitchhike. Although every of these options has its benefits the disadvantages are highly considerable, especially when you want to hike with more than 5 people. So as I heard about the guided nature walks Aauma […]
23 de Janeiro de 2018.

Inventada nova unidade de tempo

Os flicks são ligeiramente maiores que um nanosegundo – o ponteiro dos relógios não os vai marcar, mas podem ser muito úteis para editores de vídeo. Quantos flicks faltam para a hora de almoço? A equipa de realidade virtual do Facebook, a Oculus VR, concebeu uma nova unidade de tempo – o flick. É maior que muitas: num só segundo, cabem mais de 705 milhões de flicks (705.600.000 para ser exacto), o que torna a unidade ligeiramente maior que um nanosegundo (há mil milhões de nanosegundos num segundo). A nova unidade de medida foi concebida, especificamente, para facilitar o trabalho de quem edita filmes no dia-a-dia e divide tempo em imagens por segundo. Começou com uma pergunta, feita no Facebook […]
22 de Janeiro de 2018.

Detecção de oito tipos de cancro

Investigadores apresentam um teste não invasivo que usa a informação de dois biomarcadores: os níveis de proteínas associadas a cancro, bem como a presença de mutações genéticas no sangue. Chama-se CancerSEEK e combina a análise do ADN com a detecção de oito proteínas associadas a oito tipos de cancros. O novo método é apresentado esta sexta-feira na revista Science por uma equipa liderada por cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, nos EUA. O objectivo deste teste não invasivo, que ainda terá de ser validado para chegar à prática clínica, é conseguir uma detecção precoce de vários cancros e a um baixo custo. Para já, foi usado em mais de mil doentes demonstrando uma sensibilidade que […]
20 de Janeiro de 2018.

Island Oddities

The strange case of the Principality of Pontinha. Due to their isolated nature, island nations tend to exhibit a heightened sense of the bizarre. I am well aware of this from my home country, with its Byzantine cultural norms and eccentric Monarchy. Madeira is no different, a notable example being the existence of the Principality of Pontinha. Founded by the now Dom Renato Barros I, a former art teacher, Pontinha is a micronation based around an islet on Funchal’s harbour. It was purchased for just shy of £20,000 from the Blandy family, who had themselves purchased the land from the city of Funchal in order to fund a redevelopment of the port in 1903. Barros himself has speculated that if […]
19 de Dezembro de 2017.

Hiking in Porto Santo

Golden Island is not only the beach! We’ve been told by a number of people that the best time to visit Porto Santo is early Autumn, when the weather is still great but as it’s no longer the high season, the place is more calm and relaxed. Peace and quiet was exactly what we needed, so in the middle of October, after months of waiting for the right moment, we finally got ourselves our tickets to the Golden Island. I imagine most of the people head to Porto Santo with that spectacular 9 km long sandy beach in mind, but I was never too much of a beach person. All my attention and all my curiosity was with the hills […]
18 de Dezembro de 2017.

Cooperação com o CERN prolongada

Até 2021, Portugal prepara a instalação de nova unidade de saúde para tratar por ano cerca de 700 doentes com cancro usando tecnologias de partículas de alta energia. Portugal vai prolongar até 2030 a cooperação com o Laboratório Europeu de Física de Partículas (CERN), que gere o maior acelerador de partículas do mundo, anunciou o Ministério da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior (MCTES). A assinatura do acordo para cooperação científica e tecnológica no período 2018-2030 é esta sexta-feira, em Genebra (Suíça), assinalando o 25.º aniversário de uma reunião onde foram lançadas as primeiras ideias para o acelerador de partículas LHC. A quota anual de Portugal em 2017 para o CERN foi de 11 milhões de euros, segundo dados do MCTES. […]
18 de Dezembro de 2017.

I have been doing some reading

Reflection. Often by the sea A place I believe often visited by artists… Poets… Suicidal men, in Madeira. Something about the sea, it makes you think… It allows you to breathe… To breathe allows expression. Sailors often say it makes you feel free. But with this freedom comes a price also. The artist, the poet, the brickwork ghost often recount the experience of not being able to write from a point of happiness, for it is oppression, the lashings of Judas that cause one to crucify themselves PUBLICLY. As has been shown in the churches, the people, the icons we have all become so familiar with. The concept of the crucifixion is such a powerful one, Jesus was in many […]
14 de Dezembro de 2017.

A French Guy in Funchal

My first time in Madeira, on an island! From France I miss some things, especially food. But my time here is great! At first I wanted to be usefull and to be helpful to people, so I told myself go check on the Internet to see If a website would bring me answers, in Spain. But there were no results for Spain on the website for French people, because I wanted to go to improve my oral Spanish. But that’s where the random acted: an offer for Madeira to help providing tours to Tourists! I told myself that’s great, I’ll improve my Spanish! But no, It’s a Portuguese island in the middle of the Atlantic Ocean, so that’s gonna be […]
12 de Dezembro de 2017.

Viagem à Lua com os olhos em Marte

O presidente dos Estados Unidos assinou esta segunda-feira a primeira directiva sobre política espacial da sua Administração. O plano é levar astronautas norte-americanos à Lua. Pode-se dizer que o regresso dos norte-americanos à Lua começou esta segunda-feira, de certa forma. O Presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, acabou de assinar a “Directiva de Política Espacial 1”, que tem o objectivo enviar os norte-americanos ao nosso satélite natural e criar aí os alicerces para um dia se chegar a Marte. Contudo, não foram avançadas quaisquer datas para a altura em que os norte-americanos vão pisar a Lua ou Marte. O dia do anúncio de Donald Trump era simbólico: afinal, a última missão tripulada ao nosso satélite natural foi há precisamente 45 […]
11 de Dezembro de 2017.

Adventuring myself

I spent my last week in Guimarães, in an on-arrival training that all long-term volunteers will do. Going to the mainland was an adventure itself, but the training was also more an adventure than I expected. During my time there I met some amazing people, learned a lot about different cultures, about myself and also about other volunteers’ projects. I’ve been here in Madeira now seven weeks, and I have made new friends and contacts, went hiking to beautiful places, started a new hobby and made so many wonderful memories already. Living the dream. But the training made me think about the reasons why I wanted to do volunteering, why I came here and what I’m going to do to […]