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30 de Janeiro de 2018.

Archaeopteryx mais antigo do mundo

Foi descoberto numa formação geológica na Baviera, onde até então não tinha sido encontrado nenhum exemplar do género Archaeopteryx. Tinha o tamanho de uma pomba grande e viveu num ambiente subtropical no período Jurássico. Há cerca de 150 milhões de anos, a actual região centro da Baviera, na Alemanha, tinha uma paisagem e habitantes bem diferentes. Esta zona caracterizava-se por ter um ambiente subtropical com ilhas e lagoas de recife em águas superficiais, onde começava o Mediterrâneo primordial. Aqui habitava o Archaeopteryx mais antigo encontrado até agora. Tinha o tamanho de uma pomba grande, estava na transição entre os dinossauros e as aves e é o 11.º a ser descoberto, segundo um artigo científico na revista Peer J. Este Archaeopteryx […]
29 de Janeiro de 2018.

Primeiros primatas clonados

São duas pequeninas fêmeas que nasceram há cerca de 50 dias, na China. São o resultado “de carne e osso” do sucesso da equipa de cientistas da Academia Chinesa de Ciências que conseguiu ultrapassar a barreira técnica que impedia o “fabrico” de clones de primatas não humanos com a mesma técnica usada com a famosa ovelha Dolly. Não sabemos se é Zhong Zhong ou Hua Hua que, nas imagens do vídeo, tenta uma fuga da incubadora, empurrando as paredes transparentes da caixa. Sabemos apenas que estes dois pequeninos e magricelas macacos são os primeiros clones de primatas não humanos criados com a mesma técnica, transferência de células somáticas, que fez nascer a famosa ovelha Dolly. Está tudo num artigo publicado […]
27 de Janeiro de 2018.

Genética, regeneração e salamandras

Regeneram-se com muita facilidade. Para saber como o fazem, os cientistas descodificaram todo o genoma de uma salamandra e uma planária. Este trabalho é já considerado um marco na investigação da regeneração. Há uma espécie de salamandra que, se perder os membros do corpo, os consegue regenerar. Chama-se axolote e faz este trabalho na perfeição: os ossos, os músculos e os nervos voltam a crescer no sítio certo. Há mais: a planária é um verme que, se for cortada aos pedacinhos, também é capaz de se reconstruir. Portanto, estes animais são uma ajuda no estudo da regeneração de tecidos. Mas como o fazem? Para perceber isso, descodificou-se todo o genoma destas espécies, que vem descrito esta semana em dois artigos […]
23 de Janeiro de 2018.

Hiking together

What if we all (volunteers, Erasmus students, international students and madeiran students) could go hiking together? This idea has stuck in my head since long time. It would be so perfect to have the possibility to go out in the nature, not depending on when and where the few public buses could drive you at the weekend. There are just a few options to gain this freedom of self-determined hiking. Renting a car together with friends, going with a friend who has a car or hitchhike. Although every of these options has its benefits the disadvantages are highly considerable, especially when you want to hike with more than 5 people. So as I heard about the guided nature walks Aauma […]
23 de Janeiro de 2018.

Inventada nova unidade de tempo

Os flicks são ligeiramente maiores que um nanosegundo – o ponteiro dos relógios não os vai marcar, mas podem ser muito úteis para editores de vídeo. Quantos flicks faltam para a hora de almoço? A equipa de realidade virtual do Facebook, a Oculus VR, concebeu uma nova unidade de tempo – o flick. É maior que muitas: num só segundo, cabem mais de 705 milhões de flicks (705.600.000 para ser exacto), o que torna a unidade ligeiramente maior que um nanosegundo (há mil milhões de nanosegundos num segundo). A nova unidade de medida foi concebida, especificamente, para facilitar o trabalho de quem edita filmes no dia-a-dia e divide tempo em imagens por segundo. Começou com uma pergunta, feita no Facebook […]
22 de Janeiro de 2018.

Detecção de oito tipos de cancro

Investigadores apresentam um teste não invasivo que usa a informação de dois biomarcadores: os níveis de proteínas associadas a cancro, bem como a presença de mutações genéticas no sangue. Chama-se CancerSEEK e combina a análise do ADN com a detecção de oito proteínas associadas a oito tipos de cancros. O novo método é apresentado esta sexta-feira na revista Science por uma equipa liderada por cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, nos EUA. O objectivo deste teste não invasivo, que ainda terá de ser validado para chegar à prática clínica, é conseguir uma detecção precoce de vários cancros e a um baixo custo. Para já, foi usado em mais de mil doentes demonstrando uma sensibilidade que […]
20 de Janeiro de 2018.

Island Oddities

The strange case of the Principality of Pontinha. Due to their isolated nature, island nations tend to exhibit a heightened sense of the bizarre. I am well aware of this from my home country, with its Byzantine cultural norms and eccentric Monarchy. Madeira is no different, a notable example being the existence of the Principality of Pontinha. Founded by the now Dom Renato Barros I, a former art teacher, Pontinha is a micronation based around an islet on Funchal’s harbour. It was purchased for just shy of £20,000 from the Blandy family, who had themselves purchased the land from the city of Funchal in order to fund a redevelopment of the port in 1903. Barros himself has speculated that if […]
19 de Janeiro de 2018.

A French Guy in Funchal: The Sequel

My time here on Madeira Island stays very nice, tiring but increasingly interesting. Let’s talk about another subject than food, that is to say food, and two famous pastries in all Portugal! My pleasure, shared I’m pretty sure by many other people, is eating pastries, all bakeries Portuguese have! And the one I could go for from France to Portugal by foot or even by swimming to enjoy is definitely “Pastéis de nata”. This is a little eggs flan tartlet, sold in other countries in a sad way in supermarkets when It’s not artisanal. Indeed I tasted it in France just before coming to Madeira and to Portugal, and that wasn’t such a nice moment. Because when It’s industrial you […]
18 de Janeiro de 2018.

Descarrilar

“Alguns têm na vida um grande sonho e faltam a esse sonho. Outros não têm na vida nenhum sonho e faltam a esse também.” — Livro do desassossego, Fernando Pessoa. Prólogo: Sem destino continuei a caminhada, o meu objectivo vago… Tentando dissipar a ansiedade construída no meu peito. Eu entendi porque é que estava perdido, eu tinha falhado em compreender a situação diante de mim. Por mais que eu tentasse convencer a minha mente a aceitar que meia vida era suficiente, mais que isso, a emoção que surgia dentro de mim era de mágoa, e eu sabia que acabaria sendo consumido por esse veneno. “Talvez fiquem zangados mas isso vai tornar-te livre.” — Se ninguém te disse, a tua liberdade […]
18 de Janeiro de 2018.

Winter in Madeira

“There is no such thing as bad weather, only bad clothes”. This is a phrase Madeira definitely lives by Whenever people ask me about Madeiran weather I simply just say “mood swings”. You just never know. During the summer it is mostly warm, dry but also humid. And even I, who arrived here in the beginning of September, had to wait a month or more to experience rain in Funchal. By now I am always carrying an umbrella. The biggest city on Madeira is located in the south, where it is usually sunnier than in the north. This island can have all four seasons at once. And that is during the summer. In winter a single city often has all […]
15 de Janeiro de 2018.

A minha experiência na Ucrânia

Sendo o EVS parte do programa ERASMUS+, não precisei de possuir muitos recursos para participar! Através da associação onde fui acolhido, fui enviado para 2 campos de férias (faz parte da tradição ucraniana no verão as crianças e jovens irem a campos de ferias). No primeiro campo fiquei 9 dias com cerca de 45 participantes, organização e mais 5 voluntários. Dormíamos em tendas no meio da floresta, a 5Km da fronteira com Rússia, basicamente sem rede telefónica. Além de desenvolver as nossas atividades também participava nas em muitas outras, desde jogar vólei, cantar, aprender a língua russa e ucraniana, ir tomar banho num rio e até buscar água para todo o campo de cavalo as 7h da manhã. No segundo […]
14 de Janeiro de 2018.

A paradise made of wood

In this text I want to tell you a little bit about my experience in this volunteering. Madeira is a Portuguese island whose history begins to count from the fifteenth century when it was permanently occupied for the first time. This information is important because my project is about the Madeiran legacy (the name of my project is Madeiran Heritage), and it tries to train volunteers to, through guided tours, show a piece of the history of Funchal (its capital), of the island in general, and some aspects of the history of Portugal. With the money that is obtained from this process we help for the different social projects of the University of Madeira. The project itself is very rewarding […]
13 de Janeiro de 2018.

Coming home

What is home for you? Where is home for you? How many homes can you actually have? Does it have to be family? Or can it be friends? I begin with these simple questions for you. Every volunteer has to go to two trainings: an on-arrival training and a mid-term training. Both of them take place on the mainland of Portugal. Most of us enjoy the time. We meet new friends, friends that experience the same but also the total opposite. I was actually lucky to go by myself because I am sure that it has you a whole different impact on you. And of course it is a nice opportunity to leave this island and get to know the […]
12 de Janeiro de 2018.

Future happens now

In 2015, a company from Hong Kong activated a humanoid robot named Sophia. She, because the robot is considered to be of female gender and is modeled after Audrey Hepburn, was interviewed in tv shows and by international organizations, such as United Nations. Although it is surely a great development, many people expressed their concerns that it may be dangerous for our race. Robot assured that she is only a peaceful creature built to help people, although the concerns escalated even more when for the question if she wants to destroy humans, asked by her creator, Sophia answered “OK. I will destroy humans.” Another controversy aroused this year when Sophia, as the first robot, got a nationality. Now she is […]
11 de Janeiro de 2018.

Weather changing

I write about November because it was a colder month in Madeira, a month of surprises. First I didn’t expected such a cold weather here. I mean it’s not so cold but it’s quite more than I expected from a semi tropical island. Also I had some troubles because the changing weather like for instance, I went to one levada, it was so sunny but in the middle of the levada it just rained a lot, so basically I walked for 6h under a really annoying rain (oh course I didn’t bring my umbrella). Another big change was the cold water on the beach, and that’s even in the warm days. Since the fact that November is not a touristic […]
6 de Janeiro de 2018.

Nature Festival on Madeira

Pros and cons of visiting Madeira in autumn In the end of September I had a few friends coming to Madeira from Porto. Naturally, I wanted to show them some of the most iconic views on the island, so I took them to places like Ponta de São Lourenço, Vereda do Larano, Pico do Areeiro. It was quite a shock to see all of them (places, not friends) completely burnt by summer sun, yellow and grey where just a few months ago, in early spring, everything was intensely green and flourishing. Later on I even compared my photos from April and late September and the difference in color is unbelievable. There can be no doubt about it – Madeira is […]