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15 de Junho de 2020.

População e envelhecimento crescem

Aumento deve-se às migrações. Saldo entre nascimentos e mortes continua negativo, pelo 11.º ano consecutivo. Segundo o INE, no ano passado metade das pessoas a viver em Portugal tinha mais de 45,5 anos. Índice de envelhecimento cresceu e é de 163,2 idosos por cada 100 jovens. Pela primeira vez desde 2009, a população de Portugal registou uma taxa de crescimento efectivo positivo, refere o Instituto Nacional de Estatística (INE), no boletim Estimativas da População Residente em Portugal 2019. No ano passado, metade das pessoas a viver em Portugal tinha mais de 45,5 anos, “um acréscimo de 4,3 anos em relação a 2009”. O índice de envelhecimento também cresceu: por cada 100 jovens há 163,2 idosos. Segundo os dados do INE, […]
12 de Junho de 2020.

Portugueses na capa da Science

Até agora, segundo Ricardo Jorge Lopes, o mundo desconhecia o mecanismo que permitia perceber como é que ocorria nas aves a diferença de cor entre machos e fêmea. A descoberta científica do gene que origina as diferenças de cores entre aves macho e fêmea por investigadores da Universidade do Porto (UP) vai ser a capa da revista Science na próxima sexta-feira. “Ficámos bastante orgulhosos que o nosso artigo tenha sido escolhido para capa. É o reconhecimento que a nossa investigação tem uma relevância científica extraordinária. E, adicionalmente, porque esta investigação foi liderada e implementada pela nossa equipa”, disse esta quinta-feira, 11 de Junho, à agência Lusa Ricardo Jorge Lopes, investigador do CIBIO-InBIO, Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos, […]
9 de Junho de 2020.

Dia de Sobrecarga da Terra é adiado

Este ano, o planeta entra em défice ecológico quase um mês mais tarde do que no ano passado, ditou a pandemia. O Dia da Sobrecarga da Terra em 2020 será a 22 de Agosto. Há 15 anos que não era tão tarde. A cada ano, o Dia da Sobrecarga da Terra (Earth Overshoot Day, em inglês) marca a data em que a humanidade usou todos os recursos naturais que o planeta pode renovar durante o ano inteiro. No Dia Mundial do Ambiente, comemorado esta sexta-feira, a Global Footprint Network (GFN), a organização responsável por estimar esta data, anunciou o Dia da Sobrecarga da Terra para 2020: 22 de Agosto. Assim, neste ano, o planeta entra em défice ecológico quase um […]
8 de Junho de 2020.

Mês de Maio mais quente desde 1931

IPMA registou ainda uma onda de calor com duração de 17 dias, uma das mais longas e com mais extensão territorial. O mês de Maio foi o mais quente dos últimos 89 anos em Portugal, a par com 2011, tendo-se registado uma onda de calor com duração de 17 dias, uma das mais longas e com mais extensão territorial. De acordo com o Boletim Climatológico do Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA), disponível esta segunda-feira na página da Internet, Maio foi um mês “extremamente quente e seco” e é o mais quente desde 1931, igualando Maio de 2011. No mundo, Maio foi o mês mais quente desde que há registos, segundo o serviço europeu de mudanças climáticas Copernicus. […]
5 de Junho de 2020.

COVID-19 e produtos descartáveis

As medidas contra a covid-19 estão a levar a um aumento do uso de produtos descartáveis, sobretudo em negócios como cabeleireiros ou restaurantes. As alternativas são viáveis? Miguel Garcia estende à cliente uma bata descartável, desdobra um penteador em plástico e coloca-o sobre os ombros dela, calça luvas e ajusta a viseira de plástico que lhe protege o rosto sobre a máscara que lhe cobre o nariz e a boca. Está pronto para começar o corte de cabelo. No final, todo este material, com excepção da viseira, irá para o lixo. E será assim todo o dia, a cada cliente que atende no seu cabeleireiro na Av. Defensores de Chaves, em Lisboa. O cálculo do lixo – assim como do […]
2 de Junho de 2020.

Missão à Estação Espacial

Foi uma viagem de 19 horas. Depois de ter saído da Terra no sábado, o módulo da empresa privada SpaceX que leva dois astronautas da NASA a bordo acoplou à ISS, tal como previsto. Cerca de três horas depois, os astronautas entraram na Estação Espacial Internacional. A cápsula da empresa privada SpaceX que leva dois astronautas da agência espacial norte-americana NASA a bordo já acoplou à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) neste domingo. Mais de três horas depois, os astronautas entraram na Estação Espacial Internacional. Dentro da cápsula Crew Dragon estavam os astronautas Doug Hurley e Bob Behnken, que estiveram à espera que fossem feitos os testes de pressão para se certificarem que se podiam juntar à […]
27 de Maio de 2020.

Reitores pedem mais financiamento

Reitores antecipam que a pandemia vai provocar uma quebra de receitas, a começar pelas propinas, o que pode deixar as contas das instituições “seriamente comprometidas”. O Conselho de Reitores das Universidades Portuguesas (CRUP) defende que o Orçamento Rectificativo que o Governo está a preparar deve prever um reforço do financiamento ao ensino superior. A actual pandemia vai resultar numa quebra nas receitas das universidades, especialmente das propinas, o que pode deixar as contas das instituições “seriamente comprometidas”, antecipam os responsáveis. Os apoios sociais aos estudantes desfavorecidos e a necessidade de investimentos em tecnologia também justificam um reforço de verbas do Estado. O orçamento das instituições de ensino superior “foi sempre complementado pelas receitas próprias”, tendo em conta que as dotações […]
26 de Maio de 2020.

Pradarias marinhas capturam CO2

A Ocean Alive, a primeira cooperativa em Portugal dedicada à protecção do oceano, que tem o foco no rio Sado, em Setúbal, está a preparar uma recomendação ao ministro do Ambiente e Acção Climática e ao ministro do Mar, para a inclusão das pradarias marinhas e dos sapais no Roteiro para a Neutralidade Carbónica 2050, que recolheu já 500 assinaturas de vários especialistas portugueses e estrangeiros. Os investigadores Rui Santos (do Centro de Ciências do Mar da Universidade do Algarve) e Ana Sousa (da Universidade de Aveiro), que trabalham em Portugal na quantificação do carbono azul capturado pelos sapais e pelas pradarias, são alguns dos nomes conhecidos que estão ao lado da bióloga Raquel Gaspar, fundadora da Ocean Alive. Tal […]
25 de Maio de 2020.

Justiça para o ambiente!

Inquérito a 700 portugueses, numa amostra representativa da população portuguesa, revela que 90% dos inquiridos acha que os crimes contra o ambiente são tão graves como outros delitos e que as autoridades nacionais não dão a devida importância a estas infracções. Maioria dos inquiridos concorda que matar intencionalmente um lince-ibérico, uma andorinha, uma mariposa ou uma cobra deve ser punido com prisão. O inquérito realizado pela Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA), a propósito do Dia Internacional da Biodiversidade, revela que a esmagadora maioria das pessoas (90%) dá muita importância aos crimes contra o ambiente, exigem maior eficácia das autoridades no combate a estes crimes e reclamam por penas mais pesadas para os infractores. No entanto, apesar de […]
21 de Maio de 2020.

COVID faz reduzir emissões de CO2

Responsáveis pelo estudo publicado esta terça-feira alertam que dados resultam de uma situação temporária e que só terão verdadeiro significado se houver medidas estruturais que impeçam o regresso à situação pré-pandemia. A pandemia da covid-19 teve um efeito “extremo” nas emissões diárias globais de dióxido de carbono (CO2), que no pico das medidas de confinamento chegaram a cair 17%. Este é o resultado de um estudo de uma equipa internacional de cientistas, cujas conclusões foram publicadas esta terça-feira na revista Nature Climate Change. Contudo, os cientistas deixam o aviso que não há qualquer indicação de que esta redução seja para manter e que o futuro, a este nível, vai depender de como os países irão sair do desconfinamento e de […]
11 de Março de 2019.

Docentes e investigadores

Revisão dos estatutos das carreiras docente e de investigação vai ser defendida na segunda sessão da Convenção do Ensino Superior, que se realiza na próxima semana Os professores do ensino superior devem ter mais horas de serviço para dedicar à investigação, defendem os reitores. Ao mesmo tempo, os investigadores também deviam passar mais tempo nas salas de aulas. Para isso, será necessário rever os estatutos das carreiras de docente e de investigação. Os responsáveis das universidades públicas vão apresentar uma proposta nesse sentido, na próxima semana, durante a segunda sessão da Convenção do Ensino Superior. O actual estatuto da carreira docente universitária, cuja última revisão foi feita em 2010, estabelece que um professor deverá dar entre seis a oito horas […]
4 de Março de 2019.

Telemóveis e a radiação

Não há provas científicas de que exista uma relação entre a radiação electromagnética e sintomas como dores de cabeça e cansaço. Num estudo do Instituto Superior Técnico, no ano lectivo de 2017/2018, 44% de mais de dez mil alunos do ensino básico e secundário mostraram-se preocupados com os possíveis efeitos das radiações dos telemóveis. Porém, não há fundamentação científica que justifique tal preocupação. No livro A Ciência e os Seus Inimigos (Gradiva, 2017), o físico Carlos Fiolhais e o bioquímico David Marçal explicam que a radiação dos telemóveis não é ionizante e, desta forma, é “bastante segura”. “Mas, nunca fiando: [por isso] ao logo das últimas décadas têm sido feitos numerosos estudos para avaliar os seus efeitos”, escrevem. Também no […]
25 de Fevereiro de 2019.

O Facebook e o bem-estar

Estudo da Universidade Stanford e da Universidade de Nova Iorque confirma ganhos no bem-estar após um mês sem acesso ao Facebook, bem como um decréscimo da polarização política. Mas também reconhece os benefícios da utilização da rede. Quanto pagaria por mês para poder continuar a aceder ao Facebook? Apesar de todos os escândalos de uso indevido de dados pessoais e da sensação de que a maior rede social tem contribuído para mostrarmos o pior de nós, o facto é que a maioria dos utilizadores tem ignorado apelos ao boicote à plataforma. E, a julgar pelos resultados de um estudo da Universidade Stanford e da Universidade de Nova Iorque realizado nos Estados Unidos, estaria mesmo disposta a pagar para continuar a […]
18 de Fevereiro de 2019.

Saúde mental e colesterol alto

Projectos sobre transtorno obsessivo-compulsivo e sobre uma doença genética chamada hipercolesterolemia familiar foram distinguidos com uma menção honrosa do Prémio Bial 2018, dedicado à investigação clínica. Apesar do mérito que reconhece ao trabalho vencedor do Prémio Bial de Medicina Clínica, o patologista e especialista de renome na área do cancro da tiróide (e da comunicação de ciência) Sobrinho Simões desabafa que não acha “o cancro muito interessante. “Aquilo é muito orgânico, não tem emoções”, justifica, acrescentando que já “a cabeça tem uma graça do caraças”. A conversa vem a propósito de uma das duas menções honrosas incluídas no Prémio Bial 2018, no valor de 10 mil euros cada, que é um trabalho de Óscar Gonçalves, professor catedrático na Escola de […]
4 de Fevereiro de 2019.

Colocar a felicidade num Frasco

Equipa do ISPA – Instituto Universitário, coordenada pelo investigador Gün Semin, integra consórcio internacional com dez parceiros de oito países que recebeu financiamento de 6,5 milhões de euros do programa Horizonte 2020 para explorar a influência dos odores na interacção social. Uma equipa internacional de cientistas vai tentar decifrar a fórmula química do odor da felicidade e do medo nos próximos cinco anos. Um grupo de investigados do ISPA – Instituto Universitário, coordenado pelo psicólogo Gün Semin, participa numa primeira etapa crucial do projecto que quer sintetizar artificialmente estes cheiros para “influenciar” comportamentos. A recolha dos “cheiros” característicos destas emoções, que se vai tentar descodificar e imitar, vai ser realizada em Lisboa com um grupo de homens e mulheres que […]
28 de Janeiro de 2019.

Células produtoras de mielina

Investigador português coordenou investigação sobre um conjunto de células que pode ter um papel importante na progressão da doença e que pode ser útil para novas abordagens terapêuticas. O alvo já tinha sido escolhido. O que se pretendia era investigar o papel de um conjunto específico de células, os oligodendrócitos, na progressão e origem da esclerose múltipla. Depois de um trabalho que usou o modelo do ratinho, Gonçalo Castelo Branco, investigador português no Instituto Karolinska, em Estocolmo, na Suécia, publicou um novo artigo na revista Nature sobre os resultados obtidos após a análise de amostras post mortem de cérebros de pacientes com esclerose múltipla. Desta vez, a investigação revela a diversidade das populações de oligodendrócitos numa nova perspectiva que poderá […]